Pelo menos 12 mortos em cerco a hotel na Somália entra no segundo dia Por Reuters

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© Reuters. Uma visão geral mostra uma seção do Hotel Hayat, cenário de um ataque militante do grupo Al Shabaab, ligado à Al Qaeda, em Mogadíscio, Somália, em 20 de agosto de 2022. REUTERS/Stringer SEM REVENDAS. SEM ARQUIVOS.

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Por Abdi Sheik

MOGADÍCIO (Reuters) – Pelo menos 12 pessoas morreram quando militantes ligados à Al Qaeda atacaram um hotel na capital da Somália, Mogadíscio, fazendo reféns que as autoridades ainda lutavam para libertar 24 horas depois, disse um oficial de inteligência neste sábado.

Os atacantes abriram caminho para o Hayat Hotel na noite de sexta-feira com dois carros-bomba antes de abrir fogo. Os insurgentes da Al Shabaab da Somália reivindicaram a responsabilidade.

“Até agora, confirmamos que 12 pessoas, a maioria civis, morreram”, disse Mohammed, um oficial de inteligência que deu apenas um nome, à Reuters.

Os atiradores mantinham um número desconhecido de reféns no segundo andar do prédio, disse Mohammed, impedindo as autoridades de usar armas pesadas.

Eles também bombardearam as escadas para dificultar o acesso a certos andares, disse ele.

Quando o cerco entrou em seu segundo dia na noite de sábado, as autoridades garantiram 95% do prédio, disse a emissora estatal Somali National Television. A emissora não deu um número atualizado de vítimas.

Aqueles que lutam contra os militantes dentro do hotel incluem Gaashan, uma força paramilitar especializada em contra-insurgência, disse à Reuters um ex-oficial de segurança familiarizado com a força.

As detonações enviaram enormes nuvens de fumaça sobre o cruzamento movimentado na noite de sexta-feira, e o som de tiros ainda estalou em toda a capital na noite de sábado.

Explosões foram ouvidas na noite de sexta-feira, quando as forças do governo tentavam recuperar o controle do hotel dos militantes, disseram testemunhas.

Grandes seções do hotel foram destruídas pelos combates, disseram eles.

O ataque de sexta-feira foi o primeiro incidente tão grande desde que o presidente Hassan Sheikh Mohamud assumiu o cargo em maio.

O grupo Al Shabaab, ligado à Al Qaeda, reivindicou a responsabilidade pelo ataque, de acordo com uma tradução do SITE Intelligence Group, que monitora as declarações do grupo jihadista.

O Al Shabaab luta há mais de 10 anos para derrubar o governo somali. Quer estabelecer seu próprio governo baseado em uma interpretação estrita da lei islâmica.

O Hayat Hotel é um local popular entre os legisladores e outros funcionários do governo. Não havia informações imediatas sobre se algum deles havia sido apanhado no cerco.

(Esta história corrige a fonte no parágrafo 7 para deixar claro que é um ex-oficial de segurança falando)

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