David Slater é um fotógrafo dos EUA especializado em registrar a vida selvagem. Ele capturou um flagra incrível de um cadáver de leão-marinho sendo devorado por de estrelas-do-mar. Uma das fotos da sequência garantiu o primeiro lugar na categoria Vida Aquática em um concurso proposto pela Academia de Ciências da Califórnia.

De acordo com o site LiveScience, a cena foi registrada nas águas rasas da Baía de Monterey, uma enseada no Oceano Pacífico na costa central da Califórnia. Não perfil oficial de Slater no InstagramEntre diversas outras imagens incríveis, estão as cinco fotos que se mostram como estrelas-do-mar deliciando com o enorme banquete.

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Durante quatro dias, o fotógrafo David Slater se a fundo do oceano para concluir uma sequência acima. As cinco primeiras fotos mostram como estrelas-do-mar se alimentando do leão-marinho. Na última, já não há nem um restinho da refeição. A imagem escolhida por ele para participar do concurso foi a terceira da primeira coluna. Créditos: David Slater

Especialistas apontam que o animal morto e seus companheiros nadando ao fundo podem ser leões-marinhos da Califórnia (Zalophus californianus) ou leões-marinhos Steller (Eumetopias jubatus), tomando como base as faixas geográficas das duas espécies.

Já as estrelas-do-mar são todas as estrelas-morcego (Patiria miniata), que se apresentam em uma ampla gama de cores, sendo mais comuns os tons de vermelho, roxo, laranja, amarelo, marrom e verde. Ao-ingerir os restos do leão-marinho, eles estão fazendo um papel fundamental que o ecossistema, o animal superior da cadeia alimentar em energia nutrientes para uma base.

“Eu sabia que essa imagem era especial quando a publiquei pela primeira vez, mas as palavras não podem descrever como me reconhece o primeiro lugar em um concurso tão prestigiado”, disse Slater. “Podem ser lugares inexplicáveis”, podem ser novos lugares.

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Não se sabe se leão-morreu de causas naturais ou por antropogênicos, um choque com a ingestão de plástico ou que se transformou em equipamentos de pesca.

Segundo o Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI), as estrelas-morcego podem chegar a 20 cm de diâmetro e receber esse nome em razão da membrana cresce entre seus braços, que se parecem às asas do mamífero voador. Normalmente, esses animais têm cinco braços, mas podem ter até nove.

Elas têm “detecção de células humanas oculares” de detecção de células moleculares oculares. Quando identificar um alimento, como estrelas-morcego soltam um de seus dois estômagos pela boca e liberam enzimas digestivas para quebrar a refeição antes de ingeri-la.

Elas pequenas vermes simbióticos também vivem nas próteses na parte inferior de seus corpos e se alimentam de seus restos recursos para trás por seus hospedeiros. Uma única estrela-morcego pode conter até 20 desses parasitas, o que indica que pode haver mais de 100 vermes aproveitando as migalhas daquele-marinho.

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