© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: Uma visão geral é vista do horizonte de Londres de Canary Wharf em Londres, Grã-Bretanha, 19 de outubro de 2016. REUTERS/Hannah McKay

Por William Schomberg

LONDRES (Reuters) – A economia da Grã-Bretanha está mostrando sinais de estagnação à medida que a alta inflação atinge novos pedidos e empresas relatam níveis de preocupação que normalmente anunciam uma recessão, mostrou uma pesquisa do setor observada de perto nesta quinta-feira.

O Purchasing Managers’ Index (PMI) da S&P Global (NYSE:), que abrange empresas de serviços e manufatura, também mostrou empresas aumentando os salários e repassando custos mais altos aos clientes, uma preocupação para o Banco da Inglaterra.

O índice composto preliminar do PMI ficou em 53,1 em junho, acima da previsão mediana de 52,6 em uma pesquisa da Reuters com economistas e inalterada em relação a maio.

Mas sua medida de novos pedidos caiu para 50,8, a menor em mais de um ano. Os pedidos de fábrica caíram abaixo do limite de crescimento de 50,0 para 49,6.

“A economia está começando a parecer que está funcionando no vazio”, disse Chris Williamson, economista-chefe de negócios da S&P Global Market Intelligence.

“A confiança das empresas caiu para um nível que no passado normalmente sinalizava uma recessão iminente”, disse ele, acrescentando que a economia provavelmente mostrará uma queda na produção no segundo trimestre que pode se aprofundar no terceiro trimestre.

As economias de todo o mundo estão lutando com problemas semelhantes e a libra esterlina subiu em relação ao euro depois que uma pesquisa semelhante mostrou uma forte desaceleração no crescimento dos negócios na área de moeda única, e a libra recuperou algumas de suas perdas anteriores em relação ao dólar americano.

Alguns analistas disseram que o relatório, embora ainda não reflita o impacto total da crise do custo de vida, fornece um pouco de esperança de que uma recessão possa ser evitada.

“Por enquanto, a pesquisa oferece algumas razões para pensar que a economia pode ser um pouco mais resiliente do que pensávamos”, disse Nicholas Farr, economista da consultoria Capital Economics.

Mas outros se preocuparam com os sinais de que o crescimento da demanda está se esgotando e as pressões inflacionárias ainda altas.

Samuel Tombs, da Pantheon Macroeconomics, disse que continua esperando que a economia britânica encolha no período de abril a junho, embora em parte devido a um feriado público adicional.

“Ainda estamos satisfeitos com nossa previsão de queda de 0,7% no PIB em relação ao trimestre anterior no segundo trimestre e apenas uma recuperação parcial no terceiro trimestre”, escreveu ele em nota aos clientes.

O índice de expectativas de negócios do PMI caiu 4,6 pontos em junho, a maior queda mensal desde o início da pandemia de COVID-19, com fabricantes e prestadores de serviços relatando seus níveis mais baixos de otimismo comercial desde maio de 2020.

Dados separados mostraram os limites do ministro das Finanças Rishi Sunak para gastar mais dinheiro ou cortar impostos para estimular a economia, já que o aumento dos custos de juros da dívida vinculados à inflação levou as finanças públicas mais para o vermelho do que o esperado em maio.

A inflação também está atingindo os gastos dos consumidores e números da Confederação da Indústria Britânica mostraram que os varejistas – que não estão incluídos nas pesquisas do PMI – estavam sentindo o impacto este mês.

A medida de criação de empregos do PMI foi a mais forte em três meses, no mais recente sinal da força do mercado de trabalho.

Mas os empregadores relataram dificuldade em encontrar funcionários e os níveis salariais aumentaram. Isso ajudou a manter os aumentos nos preços cobrados pelas empresas perto das máximas de duas décadas.

As empresas em geral sentiram a necessidade de repassar custos mais altos de energia, combustível e salários aos clientes, disse a S&P Global.

O BoE está preocupado que o recente salto na inflação para uma alta de 40 anos de 9,1% em maio possa se transformar em um problema permanente para a economia britânica. Ele disse na semana passada que estava pronto para agir “com força” se visse sinais de pressões inflacionárias persistentes.