2/2

© Reuters. FOTO DO ARQUIVO: Tubos de ensaio rotulados como “Monkeypox virus positivo e negativo” são vistos nesta ilustração tirada em 23 de maio de 2022. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo

2/2

Por Jennifer Rigby

LONDRES (Reuters) – A Organização Mundial da Saúde (OMS) decidirá nesta quinta-feira se declara a varíola dos macacos uma emergência de saúde global, provocando críticas de importantes cientistas africanos que dizem que há anos é uma crise em sua região.

As deliberações e o escrutínio da resposta da OMS ao surto seguem as preocupações sobre como a agência da ONU e os governos em todo o mundo lidaram com o COVID-19 no início de 2020.

Monkeypox não se espalha tão facilmente quanto o COVID e existem vacinas e tratamentos disponíveis, ao contrário do coronavírus quando surgiu. Mas ainda assim alertou.

A contagem de casos do atual surto fora da África superou 3.000 em mais de 40 países, de acordo com uma contagem da Reuters – principalmente entre homens que fazem sexo com homens – desde que foi relatado pela primeira vez em maio. Não há relatos de mortes.

A doença viral que causa sintomas semelhantes aos da gripe e lesões na pele é endêmica em partes da África. O continente registou pouco mais de 1.500 casos suspeitos desde o início de 2022, dos quais 66 foram fatais, segundo dados oficiais.

“Quando uma doença afeta os países em desenvolvimento, não é uma emergência. Só se torna uma emergência quando os países desenvolvidos são afetados”, disse o professor Emmanuel Nakoune, diretor interino do Institut Pasteur em Bangui, República Centro-Africana, que está realizando um teste de um tratamento de varicela.

No entanto, Nakounde disse que se a OMS declarar uma “emergência de saúde pública de interesse internacional”, – seu nível mais alto de alarme – ainda será um passo importante.

“Se houver vontade política de compartilhar equitativamente os meios de resposta entre países desenvolvidos e em desenvolvimento… cada país poderá se beneficiar”, disse ele.

A OMS disse que está trabalhando em um mecanismo para compartilhar tratamentos e vacinas.

A reunião do comitê de emergência na quinta-feira inclui especialistas das regiões mais afetadas, que também consultaram cientistas, incluindo Nakounde. Eles farão uma recomendação ao diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, que toma a decisão final sobre chamar a emergência.

A etapa funciona principalmente para soar o alarme e pode solicitar mais orientações da organização, bem como concentrar a atenção entre os Estados membros.

A maioria dos especialistas concorda que a varíola dos macacos atende tecnicamente aos critérios para a definição de emergência da OMS. É um evento súbito e incomum que se espalha internacionalmente e requer cooperação entre países.

Mas a OMS está em uma posição precária após o COVID, disse Clare Wenham, professora assistente de saúde global da London School of Economics.

Se a OMS declarar uma emergência e os países não agirem, isso pode minar o papel da agência no controle de doenças globais, disse ela.

“Eles estão condenados se o fizerem, e condenados se não o fizerem”, acrescentou.