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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: O ex-presidente dos EUA, Donald Trump, exibido em uma tela durante uma audiência do Comitê Seleto para Investigar o Ataque de 6 de janeiro ao Capitólio dos EUA em Washington, DC, EUA, 21 de junho de 2022. Al Drago/Pool via REUTERS

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Por Richard Cowan, Moira Warburton e Sarah N. Lynch

WASHINGTON (Reuters) – Pelo menos cinco aliados republicanos de Donald Trump no Congresso buscaram indultos na Casa Branca depois de apoiar suas tentativas de reverter sua derrota nas eleições de 2020, disseram testemunhas à investigação da Câmara dos Estados Unidos sobre o ataque ao Capitólio em 6 de janeiro de 2021.

Seus nomes surgiram no final de um quinto dia de audiências que se concentraram em como o então presidente pressionou os principais funcionários do Departamento de Justiça diariamente em suas últimas semanas no cargo para ajudá-lo a se manter ilegalmente no poder.

Trump procurou substituir o procurador-geral interino Jeffrey Rosen por Jeffrey Clark, advogado ambiental do Departamento de Justiça e defensor ferrenho das falsas alegações de Trump de que sua derrota foi resultado de fraude generalizada.

Esse movimento foi interrompido apenas quando a maioria do restante da liderança do Departamento de Justiça ameaçou renunciar em massa se Trump o realizasse.

“O presidente não se importou em realmente investigar os fatos. Ele só queria que o Departamento de Justiça colocasse seu selo de aprovação nas mentiras”, disse o deputado Adam Kinzinger, membro do comitê republicano, na audiência de quinta-feira.

O comitê ouviu Rosen, seu então vice-procurador-geral Richard Donoghue e ex-procurador-geral assistente do Gabinete do Conselheiro Jurídico Steven Engel, que testemunharam pessoalmente e exibiram depoimentos em vídeo de outros assessores de Trump na Casa Branca.

Esse depoimento em vídeo mostrou que os representantes republicanos Andy Biggs, Mo Brooks, Matt Gaetz, Louie Gohmert e Scott Perry pediram perdão a Trump, o que poderia tê-los inoculado contra processos por quaisquer atividades em que possam ter se envolvido antes ou durante o motim de 6 de janeiro em a capital.

O deputado republicano Jim Jordan, um defensor declarado de Trump, perguntou na Casa Branca sobre indultos, mas nunca pediu um para si mesmo, disse Cassidy Hutchinson, assessor do então chefe de gabinete da Casa Branca, Mark Meadows.

Perry negou anteriormente pedir perdão, enquanto representantes dos outros cinco não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Trump nunca agiu de acordo com esses pedidos de perdão.

CAMPANHA DE PRESSÃO

Rosen disse que nos dias que antecederam 6 de janeiro de 2021, quando o Congresso se reuniu para certificar formalmente o democrata Joe Biden como o próximo presidente, Trump repetidamente “afirmou que o Departamento de Justiça não havia feito o suficiente” para investigar alegações falsas de que a eleição havia sido “roubado” por meio de fraude eleitoral.

“Entre 23 de dezembro e 3 de janeiro, o presidente ligou ou se encontrou comigo praticamente todos os dias, com uma ou duas exceções, como o dia de Natal”, testemunhou Rosen.

Donoghue testemunhou que Trump disse a funcionários do Departamento de Justiça: “O que estou apenas pedindo que você faça é dizer que era corrupto e deixar o resto para mim e para os congressistas republicanos”.

O ex-procurador-geral dos EUA Eric Holder, que serviu sob o antecessor democrata de Trump, Barack Obama, twittou: “Esta é a arma fumegante. Juntamente com outros testemunhos, demonstra tanto o envolvimento substantivo de Trump quanto a intenção corrupta, estado de espírito necessário”.

Ex-funcionários do Departamento de Justiça classificaram Clark como incompetente e desqualificado para chefiar o Departamento de Justiça, pois ele fez recomendações que eles disseram que seriam desastrosas.

Clark também pressionou Donoghue e Rosen a enviar uma carta aos legisladores da Geórgia alegando falsamente que o Departamento de Justiça tinha “preocupações significativas” sobre a legitimidade da vitória de Biden no estado e ecoando as falsas alegações de Trump de fraude eleitoral. Ambos recusaram.

Biden ganhou o voto popular e o voto do Colégio Eleitoral por amplas margens.

Donoghue disse que, durante uma reunião no início de janeiro, Trump foi avisado sobre “centenas e centenas de renúncias” se Clark assumisse o cargo de chefe da agência. “A liderança teria desaparecido. Jeff Clark estaria liderando um cemitério.”

A audiência começou logo depois que foi divulgado que a polícia federal havia invadido a casa de Clark.

INVASÃO ANTES DO AMANHECER

Russ Vought, o ex-diretor do Escritório de Administração e Orçamento dos EUA que recentemente contratou Clark para trabalhar para seu grupo de defesa legal Center for Renewing America, confirmou a invasão da casa de Clark no Twitter (NYSE:).

Ele disse que mais de uma dúzia de policiais federais revistaram a casa de Clark em uma batida antes do amanhecer, “o colocaram nas ruas de pijama e levaram seus aparelhos eletrônicos”.

A Procuradoria dos EUA confirmou que houve atividade policial na quarta-feira em Lorton, Virgínia, subúrbio de Washington, perto de onde Clark mora, mas se recusou a dar mais detalhes.

Clark forneceu um depoimento ao comitê seleto, e o comitê mostrou trechos dele nos quais ele repetidamente invocava seu direito legal de não responder a perguntas. No Twitter no início deste ano, Clark se autodenominou “um dos principais alvos do comitê J6 politicamente motivado”.

O Departamento de Justiça está investigando se houve uma conspiração para avançar listas alternativas de eleitores falsos em estados de campo de batalha com o objetivo de anular o resultado da eleição.

De acordo com uma intimação vista pela Reuters focada na falsa lista de eleitores na Geórgia, os investigadores estão buscando cópias de documentos de outubro de 2020 relacionados a “qualquer esforço, plano ou tentativa de servir como eleitor em favor de Donald J. Trump e /ou (vice-presidente) Mike R. Pence.”

Eles também estão buscando cópias de comunicações entre possíveis eleitores e quaisquer funcionários do governo federal, bem como comunicações envolvendo aliados de Trump, incluindo os advogados Giuliani e John Eastman.

Em um discurso inflamado do lado de fora da Casa Branca em 6 de janeiro, Trump repetiu suas falsas alegações de fraude eleitoral. Seus apoiadores invadiram o Capitólio, mandando legisladores e Pence fugir para salvar suas vidas.

Quatro pessoas morreram em 6 de janeiro, uma baleada pela polícia e as outras de causas naturais. Cerca de 140 policiais ficaram feridos, e um que lutou contra os manifestantes morreu no dia seguinte. Quatro oficiais morreram mais tarde por suicídio.