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© Reuters. Militares ucranianos patrulham uma área na cidade de Sievierodonetsk, enquanto o ataque da Rússia à Ucrânia continua, Ucrânia em 20 de junho de 2022. Foto tirada em 20 de junho de 2022. REUTERS/Oleksandr Ratushniak

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(Reuters) – Forças ucranianas e russas estavam entrincheiradas em campos de batalha no leste da Ucrânia nesta quarta-feira, um dia de comemoração em ambos os países para marcar o aniversário da invasão da União Soviética por Hitler em 1941.

Os combates na guerra de meses favoreceram a Rússia nas últimas semanas por causa de sua enorme vantagem no poder de fogo de artilharia, fato que o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy reconheceu em um discurso na terça-feira.

“Graças a manobras táticas, o exército ucraniano está fortalecendo suas defesas na região de Luhansk”, disse ele. “Esse é realmente o ponto mais difícil. Os ocupantes também estão pressionando fortemente na direção de Donetsk.”

As províncias de Luhansk e Donetsk combinadas são conhecidas como Donbas, onde separatistas apoiados pela Rússia lutam contra as forças ucranianas desde 2014, após a anexação da Crimeia da Ucrânia pela Rússia.

“E tão ativamente quanto lutamos por uma decisão positiva da União Europeia sobre o status de candidato da Ucrânia, também lutamos todos os dias por armamento moderno para nosso país. Não desistimos por um único dia”, disse Zelenskiy. instando aqueles que apoiam seu país a acelerar as entregas de armas.

Em uma decisão simbólica, a Ucrânia deve se tornar um candidato oficial à adesão à União Europeia na quinta-feira, disseram diplomatas da UE.

O fracasso da Rússia em fazer um grande avanço desde a invasão da Ucrânia em 24 de fevereiro significa que o tempo está do lado dos ucranianos, segundo alguns analistas militares.

“É uma luta de boxe de peso pesado. Em 2 meses de luta, ainda não houve um nocaute. Ele virá, à medida que as forças da RU se esgotarem”, disse o tenente-general aposentado Mark Hertling, ex-comandante das forças terrestres dos EUA na Europa. , escreveu no Twitter (NYSE:).

‘PROVOCAÇÕES PREPARADAS’

22 de junho é uma data significativa na Rússia – o “Dia da Lembrança e Tristeza” – marcando quando as forças da Alemanha nazista de Hitler invadiram a União Soviética na Segunda Guerra Mundial. Também é comemorado na Ucrânia e na vizinha Bielorrússia, então parte da União Soviética. A guerra durou 1.418 dias a partir de 22 de junho de 1941, e os historiadores estimam que cerca de 27 milhões de soldados e civis soviéticos foram mortos.

O presidente russo, Vladimir Putin, que lançou o que chama de “operação militar especial” na Ucrânia para erradicar os nazistas, deve colocar flores para homenagear os mortos.

O governo ucraniano e seus apoiadores ocidentais dizem que Putin usou um falso pretexto para travar uma guerra de agressão não provocada contra seu vizinho.

Para marcar o aniversário, o Ministério da Defesa russo divulgou na quarta-feira documentos que datam do início da Segunda Guerra Mundial, alegando mostrar que a Alemanha pretendia alegar que o exército soviético estava bombardeando igrejas e cemitérios para justificar sua invasão.

“Assim como hoje, em 1941, os nazistas prepararam provocações com antecedência para desacreditar nosso Estado”, disse o Ministério da Defesa da Rússia.

Forças e separatistas russos no leste da Ucrânia fizeram mais avanços na terça-feira, avançando em direção à cidade de Lysychansk, principal bastião das forças ucranianas no Donbas.

Em alguns dos combates mais sangrentos vistos na Europa desde a Segunda Guerra Mundial, a Rússia fez progressos lentos no Donbas desde abril em um conflito que custou a vida de milhares de soldados de ambos os lados.

Alguns dos combates abrangeram o rio Siverskyi Donets, que atravessa o Donbas, com as forças russas principalmente na margem leste e as forças ucranianas principalmente a oeste.

Mas as tropas ucranianas – e cerca de 500 civis – supostamente ainda estão resistindo em uma fábrica de produtos químicos na cidade de Sievierodonetsk, na margem leste, apesar de semanas de bombardeio pesado.

O governador da província de Luhansk, Serhiy Gaidai, confirmou que Toshkivka, um assentamento na margem oeste mais ao sul, agora era controlado pelas forças russas.

Oleskiy Arestovych, conselheiro de Zelenskiy, disse que as forças russas também tomaram a vila de Metyolkine e podem isolar Lysychansk e Sievierodonetsk do território ucraniano.

“A ameaça de uma vitória tática russa existe, mas eles ainda não fizeram isso”, disse ele em um vídeo postado online.

Os ataques aumentaram na região de Kharkiv, no nordeste, com pelo menos 15 civis mortos por bombardeios russos, disse o governador na terça-feira.

“As forças russas estão agora atacando a cidade de Kharkiv da mesma forma que anteriormente atacavam Mariupol – com o objetivo de aterrorizar a população”, disse Arestovych. “A ideia é criar um grande problema para nos distrair e nos forçar a desviar as tropas. Acho que haverá uma escalada”.

A Reuters não pôde confirmar imediatamente as contas do campo de batalha.

Em retaliação às sanções ocidentais, a Rússia começou a bombear volumes reduzidos de gás para a Europa via Ucrânia.

Estados da União Europeia, do Mar Báltico, no norte, ao Adriático, no sul, delinearam medidas para lidar com uma crise de abastecimento depois que a invasão colocou a energia no centro de uma batalha econômica entre a Rússia e o Ocidente.

A Rússia alertou a Lituânia na terça-feira que enfrentará medidas de “sério impacto negativo” por bloquear alguns embarques ferroviários para o enclave russo de Kaliningrado no Mar Báltico.

A Estônia, também nação báltica, expressou solidariedade com a Lituânia e convocou o embaixador russo para protestar contra uma violação “extremamente séria” de seu espaço aéreo por um helicóptero russo.