Com a aposentadoria anunciada no mês passadouma sonda Entendimentoda NASA, pode funcionar um pouco mais em Marte, segundo uma atualização sobre a missão disponibilizada nesta terça-feira (21) no local do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da agência.

Imagens de antes e depois mostram o módulo de pouso InSight, da NASA, logo após seu pouso, em 2018 (à esquerda), e em maio deste ano, após a poeirada nas matrizes solares cortar os níveis de energia do lander para apenas um início da missão. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Após propor pesquisas sem precedentes sobre a atividade sísmica em Marte e até imagens fascinantes (como a de um nascer do Sol), a sonda InSight está prestes a parar de funcionar.

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Há meses, a NASA vem alertando que o módulo provavelmente não resistiria até o meio com acúmulo de poeira em suas matrizes de energia solar. Em janeiro, uma grande tempestade de poeira regional cobriu os painéis solares, o que acionou automaticamente o modo de segurança. Isso já havia muitos acúmulos em 2021, gerando mais de poeira e sua fonte de energia.

Devido ao sistema de cuidados de peso e potência, o lander não carrega um suplemento para limpar a limpeza, como motores ou escovas. Então, usando um braço robótico pelo responsável, cada vez mais eficiente, um equipamento de energia, mas essas atividades tornam mais reduzido à medida que a energia.

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Para preservar a potência da melhor forma possível, esse braço da melhor forma possível, esse braço robótico será colocado em uma posição invertida em forma de V para ter vistas do sismômetro uma vez que ele não é mais adequado para mover da Terra . Isso estava previsto para acontecer até o fim de.

No entanto, a equipe da missão optou por operar o sismômetro por mais tempo do que o planejado anteriormente, com seu desligamento esperado para o fim de agosto ou início de setembro.

Isso pode permitir que o sismômetro detecte abalos sísmicos adicionais em Marte, além dos mais de 1,3 mil já detectados até agora desde 2018.

“A InSight ainda não terminou de nos ensinar sobre Marte”, disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA em Washington. “Vamos obter até o último pedaço de ciência que pudermos antes que o lander conclua as operações”.

“O objetivo é levar os dados científicos até o ponto em que o InSight não pode operar, em vez de conservar a energia e operar o lander sem nenhum benefício científico”, disse Chuck Scott, gerente de projetos da missão InSight no JPL.

Todos os instrumentos já foram desligados, à exceção do sismômetro. A partir de quando o braço robótico for colocado em pose de aposentadoria, o sismômetro funcionará pelo menos intermitentemente por mais um período (sendo ligado e desligado de tempos em tempos). O “último fora de dezembro” deve ser acionado até dezembro, um fim definitivo a essa missão histórica.

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