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© Reuters. Um homem fica do lado de fora de um prédio residencial danificado localizado na rua Panfilova após recente bombardeio durante o conflito Ucrânia-Rússia em Donetsk, Ucrânia, em 20 de junho de 2022. REUTERS/Alexander Ermochenko

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KYIV (Reuters) – A Rússia ameaçou nesta terça-feira punir a Lituânia com medidas que teriam um “sério impacto negativo” por bloquear alguns embarques ferroviários para Kaliningrado, enclave de Moscou no Mar Báltico, a mais recente disputa sobre sanções impostas pela guerra na Ucrânia.

Em solo no leste da Ucrânia, representantes separatistas da Rússia disseram que estavam avançando em direção ao principal bastião de batalha de Kyiv. Uma autoridade ucraniana descreveu uma calmaria nos combates como a “calma antes da tempestade”.

O procurador-geral dos EUA, Merrick Garland, deve se tornar na terça-feira o mais recente dignitário internacional a visitar a Ucrânia, onde um funcionário do Departamento de Justiça disse que Garland discutirá esforços para processar crimes de guerra.

Os países europeus, diante da perspectiva de que a guerra e as sanções possam levar Moscou a cortar as entregas de gás no próximo inverno, estão procurando maneiras de proteger suas economias e manter o aquecimento e a energia ligados. A Alemanha, maior cliente de energia da Rússia, revelou detalhes de um novo sistema de leilão destinado a incentivar a indústria a usar menos gás.

A atenção diplomática voltou-se para o enclave russo de Kaliningrado, um porto do Mar Báltico e a zona rural circundante que abriga quase um milhão de russos, conectados ao resto da Rússia por uma ligação ferroviária através da Lituânia, membro da UE e da OTAN.

A Lituânia fechou a rota para o transporte de aço e outros metais ferrosos, o que diz ser obrigado a fazer sob as sanções da UE que entraram em vigor no sábado.

Autoridades russas disseram que outros produtos básicos também foram bloqueados. Imagens de vídeo do enclave mostraram algumas compras de pânico no fim de semana em lojas que vendem materiais de construção.

Nikolai Patrushev, secretário do Conselho de Segurança da Rússia, visitou o enclave na terça-feira para presidir uma reunião de segurança no local. Ele disse que as ações “hostis” da Lituânia mostraram que a Rússia não pode confiar no Ocidente, que ele disse ter quebrado acordos escritos sobre Kaliningrado.

“A Rússia certamente responderá a essas ações hostis”, disse Patrushev, segundo a agência estatal de notícias RIA. “Medidas apropriadas” estão sendo elaboradas e “suas consequências terão um sério impacto negativo na população da Lituânia”, disse ele sem dar detalhes.

A primeira-ministra lituana, Ingrida Simonyte, disse que é “irônico ouvir retórica sobre supostas violações de tratados internacionais” da Rússia, que ela acusou de violar “possivelmente todos os tratados internacionais”.

Ela negou que as ações da Lituânia equivalessem a um bloqueio e repetiu a posição de Vilnius de que está apenas implementando sanções impostas pela UE.

Moscou convocou o enviado da UE Markus Ederer ao Ministério das Relações Exteriores da Rússia na terça-feira. O porta-voz da UE, Peter Stano, disse que Ederer pediu aos russos na reunião “que se abstenham de passos de escalada e retórica”.

O impasse cria uma nova fonte de confronto no Báltico, uma região já preparada para uma reforma de segurança que limitaria o poder marítimo da Rússia quando a Suécia e a Finlândia se candidatarem para ingressar na Otan e colocar quase toda a costa sob controle da aliança.

A UE procurou desviar a responsabilidade dos lituanos, dizendo que a política era uma ação coletiva do bloco. Vilnius “não estava fazendo nada além de implementar as diretrizes fornecidas pela Comissão (Europeia)”, disse o chefe de política externa da UE, Josep Borrell.

LUTA DE PESO PESADO

Dentro da Ucrânia, a batalha pelo leste se tornou uma guerra brutal de desgaste nas últimas semanas, com a Rússia concentrando seu poder de fogo esmagador em um bolsão ucraniano da região de Donbass que Moscou reivindica em nome de seus representantes separatistas.

Moscou tem feito progressos lentos desde abril em uma luta implacável que custou a ambos os lados milhares de soldados mortos, uma das batalhas terrestres mais sangrentas na Europa por gerações.

Os combates abrangeram o rio Siverskyi Donets que atravessa a região, com forças russas principalmente na margem leste e forças ucranianas principalmente a oeste, embora os ucranianos ainda estejam resistindo na cidade de Sievierodonetsk, na margem leste.

Nos últimos dias, a Rússia capturou Toshkivka, uma pequena cidade na margem oeste mais ao sul, dando-lhe um ponto de apoio potencial para tentar isolar o principal bastião ucraniano em Lysychansk.

Rodion Miroshnik, embaixador na Rússia da autodenominada República Popular de Luhansk, separatista pró-Moscou, disse que as forças estão “se movendo do sul em direção a Lysychansk”, com tiroteios em várias cidades.

“As próximas horas devem trazer mudanças consideráveis ​​no equilíbrio de forças na área”, disse ele no Telegram.

O governador da região ucraniana de Luhansk disse que as forças russas ganharam algum território na segunda-feira. Foi relativamente calmo durante a noite, mas mais ataques estavam chegando, disse Serhiy Gaidai: “É uma calmaria antes da tempestade”.

Embora os combates tenham favorecido a Rússia nas últimas semanas por causa de sua enorme vantagem de poder de fogo na artilharia, alguns analistas militares ocidentais dizem que o fracasso da Rússia em fazer um grande avanço até agora significa que o tempo agora está do lado dos ucranianos.

Moscou está ficando sem tropas novas, enquanto a Ucrânia está recebendo equipamentos mais novos e melhores do Ocidente, tuitou o tenente-general aposentado Mark Hertling, ex-comandante das forças terrestres dos EUA na Europa.

“É uma luta de boxe de peso pesado. Em 2 meses de luta, ainda não houve um nocaute. Ele virá, à medida que as forças da RU se esgotarem”, escreveu Hertling.

Dmitry Muratov, editor do Novaya Gazeta, um dos últimos jornais independentes da Rússia, leiloou um Prêmio Nobel da Paz que ganhou no ano passado, arrecadando US$ 103,5 milhões para o UNICEF ajudar os refugiados ucranianos. O comprador anônimo fez um lance pela medalha por telefone no leilão em Nova York.

A Novaya Gazeta, como todas as outras mídias independentes na Rússia, interrompeu a publicação desde que Moscou promulgou a proibição de reportagens que se afastem da conta oficial da “operação militar especial” lançada na Ucrânia em 24 de fevereiro.