Três voos configurar a fase inicial do Programa Artemis, elaborado pela NASA para estabelecer a presença humana na Lua novamente. Chamadas Ártemis III e III, essas missões têm seus lançamentos planejados para os próximos quatro ou cinco anos.

O megafoguete lunar SLS, da NASA, que vai erigir a missão Artemis I, acaba de passar por ensaio crucial após mais de dois meses de adiamento. Outros atrasos são previstos em documentos internos da NASA pelo site Ars Technica. Imagem: NASA/Ben Smegelsky

Ainda em 2022, deve ser lançado na missão Artemis I, um voo de teste do megafoguete Sistema de lançamento espacial (SLS), que vai levar a cápsula Orion não tripulada para circundar a Lua. A segunda missão, Artemis II, seguirá o mesmo percurso, mas com quatro astronautas a bordo da espaçonave. Por último, vem a tão aguardada missão Artemis III, que deve enviar duas seres para pisar em solo lunar até meados desta década.

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Agora, documentos norte vazados da agência espacial-americana, e obteve pelo site Ars TechnicaRevela que, além do cronograma “base”, a NASA desenvolveu dois calendários alternativos, o que indica que os planejadores não podem cumprir o projeto original seja executado no prazo e/ou com o orçamento.

Kathryn Hambleton, porta-voz da NASA, disse que a agência está avançando com seus planos básicos para missões além da Artemis III. “A NASA avalia rotineiramente arquiteturas alternativas como parte prudente do planejamento programático”, explicada.

A forma, os cronogramas planejados, foram desenvolvidos com base em dois critérios e cargas: podem ocorrer alguns lançamentos regulares mais significativos.

NASA trabalha com um cronograma básico e considera outros dois calendários alternativos. Imagem: Reprodução/Ars Technica

Pelo quadro acima, é possível notar que existe a possibilidade de um movimento da NASA para a missão Artemis III para além de 2025. Isso pode estar relacionado, segundo os documentos, a fatores como falta de disponibilidade de trajetos espaciais apropriados para as missões lunares (problema que já vem se apresentando algum tempo).

Também é evidente a existência de enormes lacunas entre as missões. Para ocupar um hiato de três anos, a NASA está considerando a criação de uma missão “Arte III.5”, que a agência adquiriria um quarto estágio superior provisório do SLS, ou que atrasaria o desenvolvimento de outros programas-chave.

É dois que provavelmente a missão custaria cerca de US$ 5 bilhões (mais de R$ 25,7 bilhões) e enviaria quatro astronautas para a pequena estação lunar Gateway, com eles indo para a superfície da Lua.

Para financiar a missão Artemis III.5 e distribuir uniformemente as lacunas de voo, os documentos relacionados que a NASA precisaria trazer vários projetos do programa, incluindo o Logística de Gateway (que envolve tanto rovers lunares pressurizados quanto não pressurizados), um habitat de superfície e o programa Impulsionador de Obsolescência e Extensão de Vidapara atualizar os propulsores laterais do foguete SLS.

Aliás, o aspecto econômico é o que mais está “pegando”. O Congresso norte-americano não tem se mostrado tão entusiasmado com o financiamento de todos os novos aspectos do Programa Artemis, o que muito preocupa a NASA.

A agência teme, por exemplo, que, após o lançamento das outras elementos centrais da estação Gateway, não poderá ser lançada até os módulos o fim da falta de investimento.

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Compõe os outros documentos que sugerem a NASA a possibilidade de atrasos com a versão atualizada do SLS, conhecida como o segundo ponto mais potente 1B, que tem um bloco de segundo estágio mais potente, que pode transportar módulos Gateway para estágio mais potente a Lua da cápsula, com a bordo a bordo.

O novo superior está longe de estar pronto, e, entrevista concedida na última semana, Paul estágio, em Spetor-geral da NASA usada que uma enorme torre de lançamento de lançamento “anos atrasados” e “disse móvel geral” fazer orçamento”. Sob o cronograma de cadência proposto planejadores da agência, o Bloco1B do foguete SLS não precisa estar pronto até 2029.

Na mesma coletiva de imprensa, Jim Free, administrador associado ao desenvolvimento de sistemas de exploração da NASA, responsável por esses cronogramas, disse que a agência está trabalhando em “múltiplos manifestos” devido a orçamentos e outros fatores. Segundo Free, como parte do processo orçamentário para o ano fiscal de 2024, ele está elaborado um plano único de exploração através, pelo menos, da missão Artemis VI.

Dada a certeza de que haverá na ou mais atrasos provavelmente há 15 anos de exploração da superfície da Lua, o Programa Artemis de exploração de até 2050 anos de exploração da Lua, pelo menos há décadas de exploração de Marte.

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