© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: Um avião de teste Airbus A350-1000 chega ao aeroporto de Sydney como pano de fundo para a Qantas anunciar um pedido de 12 aviões em Sydney, Austrália, em 2 de maio de 2022. REUTERS/Jamie Freed/File Photo

Por Jamie Free

DOHA (Reuters) – A Qantas Airways e a Airbus anunciaram neste domingo que investirão até 200 milhões de dólares para acelerar o desenvolvimento de uma indústria sustentável de combustíveis de aviação (SAF) na Austrália para ajudar a cumprir a meta da companhia aérea de reduzir as emissões de carbono.

O acordo, anunciado à margem da reunião anual do órgão global da indústria aérea IATA em Doha, está alinhado com a meta da Qantas de usar 10% de SAF em seu mix de combustível até 2030 e vem depois que ela fez um pedido multibilionário de aeronaves estreitas da Airbus. e aviões widebody no mês passado.

A indústria aérea global, com o objetivo de atingir zero emissões líquidas até 2050, está contando com o uso de SAF para aumentar de cerca de 100 milhões de litros (26 milhões de galões) por ano em 2021 para pelo menos 449 bilhões de litros por ano dentro de três décadas, um gigantesco e empreendimento dispendioso.

Sem fontes em escala comercial na Austrália, a Qantas está adquirindo SAF em Londres e Los Angeles.

“Este investimento ajudará a impulsionar uma indústria local de biocombustíveis na Austrália e esperamos incentivar investimentos adicionais de governos e outras empresas e criar mais impulso para a indústria como um todo”, disse o presidente-executivo da Qantas, Alan Joyce, em comunicado.

O investimento, que inclui US$ 50 milhões (US$ 35 milhões) de financiamento anteriormente comprometido pela Qantas, pode ir para uma mistura de empresas iniciantes e operadoras mais estabelecidas, disse a companhia aérea.

“Faz muito sentido para nós colocarmos capital em uma indústria da qual seremos os maiores clientes”, disse Joyce. “Estamos pedindo a outras empresas e produtores que apresentem seus projetos de biocombustíveis.”

Raytheon (NYSE:) A fabricante de motores Pratt & Whitney, de propriedade da Raytheon Technologies, se juntará à Airbus e à Qantas no fornecimento de financiamento, disseram os parceiros, sem divulgar os termos. A Qantas encomendou motores Pratt & Whitney para sua nova frota de fuselagem estreita da Airbus.

O presidente-executivo da Airbus, Guillaume Faury, disse que o aumento do uso de SAF seria um dos principais impulsionadores do objetivo da indústria da aviação de atingir emissões líquidas zero até 2050.

“Mas não podemos fazer isso sem sistemas industriais viáveis ​​para produzir e comercializar essas fontes de energia a preços acessíveis e perto dos principais centros em todo o mundo”, disse ele.

“Isso é especialmente verdadeiro para um país como a Austrália, que é geograficamente distante e altamente dependente da aviação para permanecer conectado tanto nacional quanto internacionalmente”.

A parceria de investimento da SAF durará cinco anos iniciais, com opção de extensão, disseram as empresas.

(US$ 1 = 1,4430 dólares australianos)