Colômbia escolhe esquerdista ou empresário para presidente em disputa acirrada Por Reuters

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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: Uma faixa com a imagem do candidato presidencial colombiano de centro-direita Rodolfo Hernandez é fotografada um dia antes do segundo turno das eleições presidenciais em Lebrija, Colômbia, 18 de junho de 2022. REUTERS/Santiago Arcos

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Por Nelson Bocanegra, Oliver Griffin e Carlos Vargas

BOGOTÁ/BUCARAMANGA (Reuters) – Os colombianos votaram neste domingo para eleger seu próximo presidente, escolhendo entre um ex-guerrilheiro de esquerda que está promovendo mudanças sociais profundas e um excêntrico magnata da construção que prometeu combater a corrupção.

Os candidatos Gustavo Petro, que já foi membro dos rebeldes do M-19, e Rodolfo Hernandez, que primeiro obteve apoio por meio de vídeos do TikTok, estão tecnicamente empatados nas pesquisas.

Petro, ex-prefeito da capital Bogotá e atual senador, prometeu combater a desigualdade com educação universitária gratuita, reformas previdenciárias e altos impostos sobre terras improdutivas.

Suas propostas – especialmente a proibição de novos projetos de petróleo – surpreenderam alguns investidores, embora ele tenha prometido respeitar os contratos atuais.

“Estamos a um passo de alcançar a mudança real que esperamos por todas as nossas vidas”, escreveu Petro no Twitter (NYSE:). “Não há dúvidas, apenas certezas. Vamos fazer história.”

Petro, que está fazendo sua terceira candidatura presidencial, seria o primeiro presidente de esquerda da Colômbia, acrescentando a nação andina a uma lista de países latino-americanos que elegeram progressistas nos últimos anos.

Petro, de 62 anos, disse que foi torturado pelos militares quando foi detido por seu envolvimento com a guerrilha e sua potencial vitória fez com que oficiais de alto escalão das Forças Armadas se preparassem para mudanças.

“Hoje estou votando na minha filha – ela completou 15 anos há duas semanas e pediu apenas um presente: que eu vote no Petro”, disse o segurança Pedro Vargas, 48, no sudoeste de Bogotá.

“Espero que este homem cumpra as esperanças da minha filha, ela tem muita fé nas promessas dele”, acrescentou Vargas, que disse que nunca vota.

Hernandez, que foi prefeito de Bucaramanga, foi um candidato surpresa no segundo turno e prometeu encolher o governo e financiar programas sociais por meio do combate à corrupção.

Ele também se comprometeu a fornecer narcóticos gratuitos para viciados em um esforço para combater o tráfico de drogas.

Apesar de sua retórica anticorrupção, Hernandez está sob investigação de corrupção por alegações de que ele interveio em uma licitação de gerenciamento de lixo para beneficiar uma empresa para a qual seu filho fazia lobby. Ele negou irregularidades.

Hernandez – como Petro – prometeu implementar integralmente um acordo de paz de 2016 com os rebeldes das FARC e buscar conversas com os ainda ativos guerrilheiros do ELN, apesar de acusar o grupo de sequestrar e assassinar sua filha Juliana em 2004.

O ELN negou qualquer envolvimento e seu corpo nunca foi encontrado.

“A eleição é simples. Vote em alguém que é controlado pelas mesmas pessoas de sempre ou vote em mim, que não é controlado por ninguém”, disse o homem de 77 anos, que evitou a campanha tradicional em favor de postagens caprichosas vídeos de mídia social.

Jose Mesa, 43, agricultor de Bucaramanga, disse que nunca havia votado antes, mas estava apoiando Hernandez.

“Ele tem os valores que este país precisa”, disse Mesa. “Gostamos que ele diga as coisas diretamente.”

Hernandez prometeu respeitar os resultados, enquanto Petro levantou dúvidas sobre a integridade da contagem após irregularidades nas contas do Congresso em março.

No domingo, Petro pediu aos eleitores que verifiquem suas cédulas em busca de quaisquer marcas estranhas que possam invalidá-las, dizendo que houve uma tentativa “sistemática” de anular votos para ele.

Ambos os homens cancelaram eventos de campanha por causa do que disseram ser ameaças às suas vidas.

Quem vencer, a Colômbia inaugurará sua primeira vice-presidente negra em agosto – a companheira de chapa de Petro, Francia Marquez, e a segunda em comando de Hernandez, Marelen Castillo, são ambas afro-colombianas.

A polícia colombiana disse nesta semana que está em alerta máximo após detectar planos de grupos radicais para cometer atos de violência relacionados à votação.

Cerca de 39 milhões de colombianos são elegíveis para votar e o registrador nacional disse à mídia local que espera resultados preliminares às 19h, horário local (0000 GMT).

Pouco menos de 55% deles compareceram à primeira rodada – que, assim como a segunda, acontece em um fim de semana de feriado.

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