A SpaceX Hoje (17) outros lançamentos 53 satélites da plataforma de internet Starlink, mesmo dia em que o produto foi novamente acusado de atrapalhar as observações astronômicas do espaço.

Um foguete Falcão 9 saiu do Centro Espacial Kennedy nesta sexta-feira, às 14h09 (horário de Brasília), carregando os satélites à baixa órbita da Terra (LEO). O problema, segundo especialistas, é que esses satélites são a versão 1.5 da plataforma de internet – um detalhe que os astros não gostaram nem um pouco.

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Os satélites da Starlink não são mais protegidos o que acaba com seus painéis do brilho excessivo da luz do Sol,
Os satélites Starlink não são protegidos mais o que são projetados com seus painéis do brilho excessivo da luz do Sol

A versão 1.5 da Starlink inclui satélites que não são equipados como viseiras que impedem os raios solares de tocarem suas superfícies reflexivas. Na prática, isso implica em um brilho muito mais intenso da luz do sol incidindo sobre os satélites. E como as condições do espaço na Terra dependente de luz dos corpos celestes, há uma preocupação que esse brilho excessivo ofusque visualizações acadêmicas.

Segundo Pat Seitzer, um astronomo a serviço da Universidade de Michigan, as versões dos satélites com as viseiras tinham uma magnitude de brilho de 6.5. O especialista disse, durante uma conferência do setor de profissionais, que esse número é “abaixo do nível máximoum para um pouco” que os satélites não atrapalhem observações (o máximo é 7).

Por outro lado, os satélites V1.5 da Starlink aumentam essa magnitude em meio ponto. “Em um olhar realista, estamos andando para trás”, disse Seitzer. “Teremos que conversar com a SpaceX e vermos quais são os eventuais planos dela para isso”.

Em uma apresentação ministrada em maio, David Goldstein, engenheiro principal da SpaceX, disse que a empresa estava trabalhando em tecnologias que minimizavam o brilho exibido pela segunda geração de satélites da Starlink. Uma delas seria a implementação de um “adesivo espelhado dielétrico” para desviar o olhar para longe da Terra.

Esse adesivo seria, teoricamente, mais eficiente que pintar os painéis dos satélites com “vantablack”, uma das tintas mais escuras comercialmente disponíveis. Isso porque, apesar de bastante eficiente na Terra, essa tinta se degrada com facilidade no espaço.

A SpaceX não comentou sobre as afirmações da Starlinkr observações astronômicas feitas por Seitzer ou pela comunidade astronômica.

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