Nesta quinta-feira (16), a NASA revelou os nomes dos astronautas que vão participar do primeiro teste de voo tripulado da cápsula Starliner. A notícia foi compartilhada no Twitter pela Boeingresponsável pelo projeto e construção da espaçonave.

Em maio, a Starliner completou o Teste de Voo Orbital-2 (OFT-2), sua primeira missão bem sucedida à Estação Espacial Internacional (ISS). Na ocasião, não havia tripulação a bordo da cápsula, que foi lançado no topo de um foguete Atlas V, da United Launch Alliance (ULA), a partir do Complexo de Lançamento-41, uma plataforma da Estação da Força Espacial dos EUA, em Cabo Canaveral, na Flórida.

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A missão-2 serviu para o transporte da aeronaveFT00 cápsulas Starliner para a estação e trazêlos de volta à Terra. Embora a espaçove tenha problemas, alguns problemas no curso e no com o laboratório orbital as equipes tenham a missão que foi um sucesso.

Agora, os técnicos do norte e engenheiros da agência espacial-americana e da companhia aeroespacial vão analisar todos os dados do OFT-2 para, sigla juntos, definir os melhores dados para o lançamento do Teste de Voo Tripulado (CFT, em inglês). Estima-se que o cronograma seja anunciado no fim de julho.

Conforme divulgado, um Starliner será pilotado por Barry “Butch” Wilmore, ex-piloto do programa de ônibus espacial da NASA e visitante da ISS por duas vezes. Ao lado dele estará Sun Williams, que contará com duas missões espaciais no currículo. Em 2007, ela se tornou a primeira pessoa a “corre uma maratona” no espaço, quando correu na esteira da estação por mais de quatro horas. Além da dupla, o astronauta da NASA e três vezes residente da estação espacial Mike Fincke será o piloto reserva da missão.

Mike Fincke foi escalado como piloto reserva da primeira missão tripulada da cápsula Boeing Starliner. Imagem: Robert Markowitz/NASA

Assim como o OFT-2, a missão CFT também será lançada a bordo de um foguete Atlas V a partir do Centro Espacial Kennedy, e os tripulantes percorrerão o mesmo caminho do voo passado da Starliner atracar no laboratório orbital para uma estadia de duas .

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“Com base nos recursos atuais da estação espacial e nas necessidades de agendamento, uma missão de curta duração com dois pilotos de teste de astronautas é suficiente para atender a todos os objetivos de teste da NASA e da Boeing para um CFT, que inclui demonstrar a capacidade da Starliner de voar com segurança em missões operacionais tripuladas”, diz o comunicado oficial da agência.

Se tudo correr bem, a missão C vai aproximar-se de um Starliner da documentação completa, que permitir-lhe executar voos contínuos da mesma forma e para a ISS com suas naves Crew Dragon.

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