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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: O CEO da Tesla, Elon Musk, participa da cerimônia de inauguração da Tesla Shanghai Gigafactory em Xangai, China, em 7 de janeiro de 2019. REUTERS/Aly Song/

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Por Jonathan Stempel

NOVA YORK (Reuters) – Elon Musk foi processado em 258 bilhões de dólares nesta quinta-feira por um investidor que o acusou de administrar um esquema de pirâmide para apoiar a criptomoeda.

Em uma queixa apresentada em um tribunal federal em Manhattan, o demandante Keith Johnson acusou Musk, a empresa de carros elétricos Tesla (NASDAQ:) Inc e a empresa de turismo espacial SpaceX de extorsão por divulgar o Dogecoin e aumentar seu preço, apenas para deixar o preço cair.

Musk é CEO da Tesla e da SpaceX.

“Os réus estavam cientes desde 2019 de que a Dogecoin não tinha valor, mas promovia a Dogecoin para lucrar com sua negociação”, disse a queixa. “Musk usou seu pedestal como o homem mais rico do mundo para operar e manipular o Esquema da Pirâmide Dogecoin para lucro, exposição e diversão.”

A reclamação também agrega comentários de Warren Buffett, Bill Gates e outros questionando o valor da criptomoeda.

Tesla, SpaceX e um advogado de Musk não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Um advogado de Johnson não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários sobre quais evidências específicas seu cliente tem ou espera ter que prove que o Dogecoin é inútil e que os réus executaram um esquema de pirâmide.

Johnson está buscando US$ 86 bilhões em danos, representando o declínio no valor de mercado da Dogecoin desde maio de 2021, e quer triplicar.

Ele também quer impedir Musk e suas empresas de promover Dogecoin e um juiz declarar que negociar Dogecoin é um jogo de azar sob a lei federal e de Nova York.

A queixa disse que a venda de Dogecoin começou na época em que Musk apresentou o programa da NBC “Saturday Night Live” e, interpretando um especialista financeiro fictício em um segmento de “Weekend Update”, chamou Dogecoin de “uma confusão”.

A Tesla em fevereiro de 2021 disse que comprou US$ 1,5 bilhão em bitcoin e por um curto período o aceitou como pagamento por veículos.

A Dogecoin foi negociada a cerca de 5,8 centavos na quinta-feira, abaixo do pico de maio de 2021 de cerca de 74 centavos.

O caso é Johnson v. Musk e outros, Tribunal Distrital dos EUA, Distrito Sul de Nova York, nº 22-05037.