© Reuters. Um trabalhador empurra um carrinho carregado com mercadorias por um canteiro de obras no distrito comercial central (CBD) de Sydney, na Austrália, em 15 de março de 2018. REUTERS/David Gray

Por Wayne Cole

SYDNEY (Reuters) – O emprego na Austrália se recuperou fortemente em maio, enquanto a taxa de desemprego se manteve nas mínimas de 50 anos à medida que mais pessoas procuravam trabalho, um sinal encorajador de que a economia pode suportar as taxas de juros mais altas necessárias para conter a inflação descontrolada.

Os números do Australian Bureau of Statistics na quinta-feira mostraram que o emprego líquido aumentou 60.600 em maio em relação a abril, quando subiu apenas 4.000. Isso superou em muito as previsões do mercado de um aumento de 25.000 e trouxe ganhos para o ano para 386.100.

A taxa de desemprego ficou em 3,9% em maio, quando os analistas esperavam uma queda para 3,8%, mas apenas porque a taxa de participação saltou inesperadamente para um recorde de 66,7%.

Também havia sinais claros de que o mercado de trabalho estava ficando mais apertado, com o subemprego caindo para o nível mais baixo desde 2008 e prometendo aumentar os salários ao longo do tempo.

A taxa de subutilização, que soma o desemprego ao subemprego, caiu para o menor nível desde 1982, em 9,6%.

O mercado de trabalho tem sido um dos setores mais fortes da economia nos últimos meses e uma das principais razões pelas quais o Reserve Bank of Australia (RBA) se sentiu confiante o suficiente para aumentar as taxas de juros este mês em 50 pontos base para 0,85%.

Em uma rara aparição na televisão esta semana, o governador da RBA, Philip Lowe, sublinhou a importância do baixo desemprego.

“Há um grande acúmulo de obras a serem realizadas e o número de vagas de emprego é extraordinariamente alto, então as pessoas podem ter certeza de que os empregos estarão lá e, nesse ambiente, as pessoas continuarão gastando”, disse Lowe.

Isso encorajou as expectativas do mercado de mais aumentos de meio ponto em julho, agosto e setembro, com taxas chegando a 3,5% até o final do ano.

A urgência de ação foi destacada pelo Federal Reserve dos EUA, que elevou as taxas em 75 pontos base na quarta-feira, na maior alta desde 1994.

No entanto, a perspectiva de custos de empréstimos acentuadamente mais altos, juntamente com uma alta de duas décadas na inflação, já fez com que a confiança do consumidor caísse para os mínimos da recessão.

As famílias australianas devem um recorde de US$ 2 trilhões (US$ 1,4 trilhão) em dívidas hipotecárias e enfrentam o pagamento de centenas de dólares extras em pagamentos.

“Acreditamos que o RBA obterá muita milhagem de seus aumentos anteriores e futuros das taxas de juros”, disse Harry Ottley, economista do CBA.

“Esperamos que esses números ruins de confiança do consumidor e o aumento das taxas de juros reduzam os gastos ao longo do segundo semestre de 2022”.

($ 1 = 1,4249 dólares australianos)