Pela primeira vez em anos, moradores de Gaza desfrutam de água do mar limpa Por Reuters

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© Reuters. Palestinos aproveitam a praia na Cidade de Gaza em 8 de junho de 2022. Foto tirada em 8 de junho de 2022 com um drone. REUTERS/Mohammed Salem

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Por Nidal al-Mughrabi

GAZA (Reuters) – A água parece azul cristalina, sem vestígios de esgoto, a areia amarela é limpa e o cheiro no ar é salgado e agradável, dando aos banhistas de Gaza sua primeira experiência em anos de praias limpas e seguras.

O esgoto não tratado flui diretamente para as águas ao largo de Gaza há anos, causando um desastre ambiental que arruinou uma das poucas oportunidades acessíveis de natação disponíveis para as pessoas presas na estreita faixa costeira.

Esta temporada foi diferente, já que as instalações de tratamento de esgoto financiadas internacionalmente em todo o enclave costeiro intensificaram suas operações, reduzindo a poluição a seus níveis mais baixos em muitos anos, disseram autoridades ambientais.

“Não podíamos vir antes porque o mar estava poluído e, se o fizéssemos, nossos filhos costumavam voltar para casa com vírus e doenças de pele”, disse Sahar Abu Bashir, 52.

“Hoje a área está limpa e o mar está limpo. Nos sentimos como se estivéssemos em outro país”, disse a mãe de quatro filhos à Reuters.

Esta semana, a longa praia de areia parecia quase vazia de bandeiras vermelhas alertando os banhistas contra a natação por causa das dezenas de milhões de metros cúbicos de esgoto não tratado que costumava despejar no oceano todos os dias.

As pessoas sentavam-se em mesas de plástico à beira da água, enquanto as crianças brincavam com anéis de banho de borracha infláveis. Em algumas áreas, os proprietários de cavalos deram a seus animais um banho de mar refrescante.

A Autoridade de Qualidade Ambiental e Água, administrada pelo Hamas, disse que o esgoto despejado no mar agora foi parcialmente tratado, tornando 65% da praia segura e limpa, com planos de expandi-la.

“A temporada de verão na Faixa de Gaza será relativamente segura em comparação com anos anteriores devido à notável melhoria da qualidade da água do mar”, disse Mohammad Mesleh, diretor de recursos ambientais.

Gaza, medindo 375 quilômetros quadrados (145 milhas quadradas), é o lar de 2,3 palestinos, a maioria deles não pode se dar ao luxo de viajar, pois a pobreza e o desemprego estão em torno de 50%, de acordo com registros locais e internacionais.

Citando preocupações de segurança com o grupo islâmico Hamas, que administra o território, tanto Israel quanto Egito mantêm restrições ao longo de suas fronteiras de Gaza.

Em Deir Al-Balah, no sul da Faixa de Gaza, as pessoas lotaram um resort à beira-mar chamado “The Old Nights”, construído no topo de uma colina com vista para a praia.

As famílias jantavam dentro de estruturas de madeira coloridas, construídas para se assemelhar a colinas coloridas naturais em alguns países da Ásia, disse o proprietário, Rami Al-Naa’ouq.

Seu negócio está crescendo nesta temporada.

“Quando não houver poluição terei muitos clientes no meu lugar. Isso me ajuda a compensar as perdas de inovar e preparar o lugar para o novo ano”, disse.

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