Domínio colonial da Bélgica no Congo e o que aconteceu depois Por Reuters

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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: Rei Philippe e Rainha Mathilde da Bélgica chegam ao aeroporto internacional de Kinshasa, República Democrática do Congo, em 7 de junho de 2022. REUTERS/ Justin Makangara

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Por Charlotte Campenhout e Bate Felix

BRUXELAS/DACAR (Reuters) – O rei Philippe da Bélgica está em sua primeira visita à ex-colônia República Democrática do Congo, onde muitos continuam indignados com o fracasso da Bélgica em se desculpar por décadas de governo brutal.

Aqui estão alguns fatos sobre o domínio belga e os difíceis laços bilaterais dos dois países desde então.

* Estima-se que cerca de 10 milhões de pessoas morreram no Congo devido a assassinatos, fome e doenças entre 1885 e 1908, depois que o rei da Bélgica Leopoldo II declarou o vasto território sua propriedade pessoal.

Sob o manto da propagação do cristianismo e do comércio na África, a Bélgica explorou as riquezas do Congo, incluindo a borracha.

Mãos decepadas tornaram-se o símbolo infame do estado colonial, onde os funcionários mutilavam brutalmente aqueles que não entregavam cotas de colheita.

Trabalhos forçados, castigos corporais, sequestros e massacres de aldeias rebeldes estavam entre outras atrocidades registradas durante o período.

* À medida que a condenação internacional crescia, o estado belga assumiu o controle do Congo em 1908. O país alcançou a independência 52 anos depois, em 1960.

Uma investigação parlamentar belga sobre o assassinato em 1961 do herói da independência do Congo Patrice Lumumba, o primeiro primeiro-ministro do país livre, concluiu no início dos anos 2000 que a Bélgica era “moralmente responsável” por sua morte.

Em 2002, o então primeiro-ministro Guy Verhofstadt pediu desculpas pelo envolvimento belga. O país ainda não devolveu ao Congo um dente, suspeito de ser o único resto de Lumumba, depois que seu corpo foi desenterrado pela polícia belga no Congo e descartado.

* Em 2020, o atual rei da Bélgica, Philippe, expressou profundo pesar pelo “sofrimento e humilhação” infligidos ao Congo durante seus 75 anos sob o domínio belga.

Foi a primeira vez que um monarca reinante da Bélgica expressou tal arrependimento, embora não tenha se desculpado formalmente. Ele reafirmou seus profundos arrependimentos na quarta-feira.

“Sinto muito nervosismo na Bélgica em relação a um pedido formal de desculpas, pois o Congo pode usá-lo para exigir reparações financeiras”, disse à Reuters Nadia Nsayi, cientista política especializada no Congo.

A Bélgica tem lutado para aceitar seu passado colonial e seu governo nunca lamentou da mesma forma que o rei Philippe fez, embora em 2020 um comitê do Congo tenha sido estabelecido após os protestos globais anti-racismo desencadeados pelo assassinato de George pela polícia. Floyd.

* A Bélgica ainda não devolveu milhares de obras de arte congolesas, incluindo estátuas, máscaras de marfim de elefante, manuscritos e instrumentos musicais saqueados por colecionadores, cientistas e exploradores belgas e outros europeus durante a era colonial.

Além de devolver a arte saqueada, Nsayi disse que a política de reparação também pode abranger a atualização dos currículos escolares belgas e tratados comerciais que beneficiam o povo congolês.

Com educação limitada sobre o domínio da Bélgica no Congo, há pouca consciência da brutalidade de seu passado colonial na sociedade em geral.

Algumas famílias belgas ainda se lembram de seus parentes que serviram no Congo e a tradição de “Black Pete” – um empregado palhaço retratado por brancos em Blackface, ajudando São Nicolau a levar presentes para crianças – continua popular, embora seja cada vez mais vista como discriminatória.

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