Construção de casas no Reino Unido desacelera para o mais fraco desde maio de 2020

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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: Compradores caminham por Oxford Circus, em meio ao surto de doença por coronavírus (COVID-19) em Londres, Grã-Bretanha, 23 de dezembro de 2021. REUTERS/Henry Nicholls/

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Por David Milliken

LONDRES (Reuters) – A construção de novas casas na Grã-Bretanha quase parou no mês passado, com as construtoras temendo que o aperto no custo de vida e o aumento das taxas de juros restringiriam a demanda, mostrou uma pesquisa observada de perto nesta quarta-feira.

O Índice de Gerentes de Compras (PMI) de construção S&P Global/CIPS de maio caiu para 56,4 em maio, ante 58,2 em abril, a leitura mais baixa desde janeiro e amplamente em linha com a expectativa mediana dos economistas em uma pesquisa da Reuters.

A queda foi liderada por uma queda no componente de construção de casas para o menor desde maio de 2020, em 50,7.

“A atividade de construção residencial esteve perto da estagnação em maio, o que representou seu pior desempenho em dois anos em meio a sinais de demanda mais fraca e um vento contrário da baixa confiança do consumidor”, disse Tim Moore, diretor de economia da S&P Global (NYSE:).

Impulsionada pelo aumento dos preços das casas, a indústria de construção da Grã-Bretanha resistiu à pandemia relativamente bem. A produção em março ficou 3,7% acima do nível pré-COVID, um desempenho melhor do que a maioria dos outros setores.

No entanto, o setor de construção não está imune aos ventos contrários mais amplos que desaceleram a economia britânica.

A inflação de preços ao consumidor atingiu uma alta de 40 anos de 9,0% em abril e a medida de sentimento do consumidor mais observada da Grã-Bretanha, da GfK, caiu para o menor nível desde o início dos registros em 1974.

A fraca confiança do consumidor também atingiu as empresas do setor de serviços muito maior da Grã-Bretanha, de acordo com os números do PMI divulgados na terça-feira.

O PMI de todos os setores – que reúne dados de serviços, fabricação e construção – caiu para o menor nível desde fevereiro de 2021, em 53,4, ante 58,2 em abril.

Apesar das perspectivas de crescimento mais sombrias, temores de aumento da inflação levaram o Banco da Inglaterra a aumentar as taxas de juros para 1,0% em maio, a maior desde 2009. Os mercados financeiros prevêem taxas de 3% em novembro do próximo ano.

A alta inflação e o aumento dos custos de empréstimos foram os principais motivos que as empresas de construção deram para uma queda no otimismo sobre o próximo ano para o menor desde agosto de 2020.

Os números mostraram os atrasos na cadeia de suprimentos mais reduzidos desde fevereiro de 2020. A inflação dos custos de insumos caiu da taxa recorde atingida em abril, mas ainda estava perto das leituras mais altas nos últimos 25 anos.

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