Corpo principal da sonda Europa Clipper, da NASA, está concluído

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Com lançamento previsto para 2024, uma sonda Europa Clipperda NASA, foi para estudar a gelada lua Europa, de Júpiter. Nesta terça-feira (7), a equipe técnica responsável pela missão revelou que o corpo principal do espaçonave está e foi entregue ao Laboratório de Propulsão completo a Jato (JPL) da agência.

A sonda Europa Clipper tem lançamento previsto para 2024, com início das operações1. Imagem: JPL-NASA

Segundo cientistas do JPL, um sistema estruturado por dois cilindros de comprimento e 1,5 metros de largura e integrado com eletrônicos, rádios, alças térmicas, cabeamento e cabeamento de propulsão.

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O subsistema de radiofrequência alimentará oito sensores, incluindo uma enorme antena de alto ganho de três metros de largura. Somente a teia de fios e conectores elétricos da estrutura, chamada de arreio, pesa 68 kg.

O sistema de propulsão da propulsão da combinação dois tanques — um espaço para combustível, o outro onde oxidante — o tubo que vai comportar seu conteúdo uma matriz de 24 motores, a propulsão combinada será combinada para uma reação química controlada que produz.

“Nossos motores duplos propósito”, disse Tim Larson, vice-gerente de projetos do JPL. “Nós nos aproximamos para grandes manobras, inclusive quando nos aproximamos de Júpiter e precisamos de uma grande duração para ser operados na aeronave de Júpiter. Mas eles também são os corpos longos e os caminhos da direção solar, para ajustar os caminhos da Europa e outros caminhos do sistema solar”.

Engenheiros e técnicos inspecionam o corpo principal da NASA Clipper da NASA depois que ela foi construída e entregue pelo Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) em Laurel, Maryland, para o Laboratório de Pro a Jato (JPL) da agência no sul da Califórnia . Crédito: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

Durante os próximos dois longos, engenheiros e sondas do laboratório vão terminar de montar a, que passará por diversos testes quando concluídos, para garantir que anos poderão durar a longa viagem de quase seis bilhões de km, além de técnicos de todo o período de duração da missão.

Para ser lançada, a Europa Clipper terá suas matrizes solares e outros equipamentos implantados a. Nessas condições, a espaçonave terá o tamanho médio de um veículo SUV. No entanto, quando implantada na órbita de destino, como matrizes de análise de levantamento solar, a sondagem do tamanho de uma quadra de sol. Trata-se da maior nave espacial já desenvolvida para uma missão planetária da NASA.

“É um momento emocionante para toda a equipe de projetos e um grande marco”, disse Jordan Evans, gerente de projetos da missão no JPL. “Esta entrega nos aproxima do lançamento e da investigação científica da Europa Clipper”.

A sonda vai executar cerca de 50 sobrevoos na lua Europa, onde os cientistas estão confiantes entre nós contendo o dobro de água que os oceanos da Terra juntos. E mais: eles acreditam que esse oceano pode ter atualmente condições para sustentar a vida.

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Os nove instrumentos científicos do espaçonave coletarão dados sobre a atmosfera, a superfície e o interior desta que é uma das 79 luas de Júpiter. Tais informações serão utilizadas pelos cientistas para medir a profundidade e a salinidade subsuperficial da água e potenciais plumas que podem estar.

Esses instrumentos já começaram a chegar ao JPL, onde fase a conhecida como montagem, testes e operações de lançamento está em andamento há três meses. O espectrógrafo ultravioletachamado Europa-UVS, chegou em março.

Em seguida, veio o instrumento de imagem de emissão térmica do espaçonave (E-THEMIS), entregue pelos cientistas e engenheiros na Universidade Estadual do Arizona. A E-THE é uma câmera infravermelha protegida em que a Europa é projetada para ajudar os cientistas a encontrar as faixas da atividade lógica da lua — incluindo as regiões da superfície da água.

Até o final de 2022, espera-se que a maior parte do hardware restante dos instrumentos de voo completos.

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