Nepal suspende buscas por avião desaparecido com 22 a bordo Por Reuters

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© Reuters. A imagem do folheto mostra uma Tara Air DHC-6 Twin Otter, número de cauda 9N-AET, em Simikot, Nepal, 1º de dezembro de 2021. Foto tirada em 1º de dezembro de 2021. Madhu Thapa/Folheto via REUTERS ATENÇÃO EDITORES – ESTA IMAGEM FOI FORNECIDA POR UM TERCEIRO. SEM REVENDAS. SEM ARCO

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Por Gopal Sharma

KATHMANDU (Reuters) – Um pequeno avião de passageiros com 22 pessoas a bordo desapareceu em meio a um tempo nublado no Nepal neste domingo e as autoridades suspenderam as buscas em terreno difícil ao cair da noite.

“A operação de busca foi suspensa por hoje por causa da escuridão”, disse o porta-voz da polícia Bishnu Kumar KC à Reuters. “Não conseguimos fazer nenhum progresso. A busca será retomada amanhã cedo.”

Autoridades disseram que o mau tempo e o terreno montanhoso dificultaram seus esforços para localizar o avião, um De Havilland Canada DHC-6-300 Twin Otter operado pela Tara Air, de propriedade privada.

O avião decolou pela manhã para um voo de 20 minutos, mas perdeu contato com a torre de controle cinco minutos antes de pousar, disseram autoridades do governo.

O avião partiu da cidade turística de Pokhara, 125 km (80 milhas) a oeste da capital, Katmandu. Ele estava indo para Jomsom, que fica a cerca de 80 km (50 milhas) a noroeste de Pokhara e é um popular local turístico e de peregrinação.

A televisão estatal do Nepal disse que os moradores viram uma aeronave pegando fogo na nascente do rio Lyanku Khola, no sopé da montanha do Himalaia Manapathi, em um distrito na fronteira com o Tibete.

“As equipes de busca terrestre estão seguindo nessa direção”, disse à Reuters o porta-voz da Tara Air, Sudarshan Gartaula, referindo-se ao local do incêndio. “Pode ser um incêndio por aldeões ou por vaqueiros. Pode ser qualquer coisa.”

A Autoridade de Aviação Civil do Nepal (CAAN) também disse que uma equipe estava indo para aquela área.

A companhia aérea disse que o avião transportava quatro indianos, dois alemães e 16 nepaleses, incluindo três tripulantes.

O site de rastreamento de voos Flightradar24 disse que a aeronave desaparecida, com o número de registro 9N-AET, fez seu primeiro voo em abril de 1979.

O escritório meteorológico disse que houve uma espessa cobertura de nuvens na área de Pokhara-Jomson desde a manhã.

O Nepal, lar de oito das 14 montanhas mais altas do mundo, incluindo o Everest, tem um recorde de acidentes aéreos. Seu clima pode mudar repentinamente e as pistas de pouso geralmente estão localizadas em áreas montanhosas de difícil acesso.

No início de 2018, um voo da US-Bangla Airlines de Dhaka para Katmandu caiu no pouso e pegou fogo, matando 51 das 71 pessoas a bordo.

Em 1992, todas as 167 pessoas a bordo de um avião da Pakistan International Airlines morreram quando ele caiu em uma colina enquanto tentava pousar em Katmandu.

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