NASA anuncia que uma sonda InSight tem poucos meses de “vida” em Marte

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Após propor pesquisas sem precedentes sobre a atividade sísmica em Marte e até imagens fascinantes (como a de um nascer do Sol), a sonda InSight está prestes a se aposentar. É o que cientificamente os cientistas NASA responsáveis ​​pela condução da missão, que explora o Planeta Vermelho desde novembro de 2018.

Em solo marciano desde novembro de 2018, a sonda InSight está com seus dias contados no Planeta Vermelho. Imagem: NASA/Divulgação

Recentemente, o módulo de pouso detectou o maior abalo sísmico Já registrado não só em Marte como em qualquer lugar fora da Terra: um “martemoto” de magnitude 5. Para os padrões terrestres, isso não seria grande coisa. Por aqui, os tremores dessa ocorrência meio que muitas vezes por intensi- dade e muitos danos causam mais graves do que arremessar objetos das prateleiras ou rachaduras.

No entanto, essas imagens e detecções, em breve, serão apenas como na história. Isso porque a sondagem InSight não suporta mais a coleta de poeira que tem se formado em painéis, permitindo gradativamente sua capacidade de captação de energia.

De acordo com informações coletadas pela agência espacial-americana durante uma entrevista concedida na quarta-feira (17), o módulo está operando abaixo de uma bateria de sua potência disponível de 5.000 watts-hora por dia marciano (que é chamado sol e equivalente a, aproximadamente, 24h39min).

“Quando pousamos, era cerca de 40 minutos a uma hora, o equivalente ao consumo de um forno elétrico convencional”, disse Kathya Zamora Garcia, vice-gerente de projetos da InSight no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da NASA. “Agora, o InSight não consegue produzir mais de 500 watts-hora, nos permitindo funcionar apenas por cerca de 10 minutos, no máximo”.

Movida a luz solar, uma sonda InSight não está resistindo ao acúmulo de poeira em seus painéis de captação de energia. Imagem: NASA Insight Ethz/Reprodução

Entre outras conquistas, o núcleo científico, conhecer os limites precisos na espessura da crosta e no tamanho do missão, que para Bruce Banerdt, investigador principal do JPL, é um sucesso da coroa da missão.

“Nós tínhamos somente uma imagem muito confusa do que ele poderia ter dentro de Marte, e acho que a contribuição real do InSight é que, agora, podemos realmente desenvolver uma imagem significativamente do interior do planeta”, disse ele.

Legado da missão InSight em Marte disponível para pesquisa futura

Há meses, a NASA vem alertando que o InSight provavelmente não resistiria até o meio deste ano. Em janeiro, uma grande tempestade de poeira regional cobriu os painéis solares do módulo de pouso, o que acionou automaticamente o modo de segurança. Isso já havia muitas acumulações em 2021, gerando um de coleta e sua fonte de energia.

Devido ao sistema de cuidados de peso e potência, o lander não carrega um suplemento para limpar a limpeza, como motores ou escovas. Então, um braço no braço robótico furo, uma equipe de uso de energia, um pequeno uso de energia em um painel, e ganhou recursos à medida que tornam cada vez mais recursos de energia disponíveis, mais reduzidos.

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Para preservar a potência da melhor forma possível, esse braço da melhor forma possível, esse braço robótico será colocado em uma posição invertida em forma de V para ter vistas do sismômetro uma vez que ele não é mais adequado para mover da Terra . Isso deve acontecer até o fim de junho.

A partir de então, o sismômetro funcionará pelo menos intermitentemente por mais de um período (sendo ligado e desligado de tempos em agosto), mas segundos a equipe, tanto os outros instrumentos devem ser desligados até os tempos de agosto. O “último fora de dezembro” deve ser acionado até dezembro, um fim definitivo a essa missão histórica.

Seu legado, no entanto, permanece. Banerdt foi concluída por menos de uma equipe de dados em uma missão realizada, por menos de uma equipe de coleta de dados, concluída por menos de uma coleta imediata de dados. “Estamos recebendo nossos catálogos de dados finais, como nossos modelos finais de terremotos em Marte e nossos modelos finais do planeta”, disse ele.

Segundo Banerdt espacial, uma equipe enviará suas últimas parcelas de dados para um arquivo público, onde essas informações permanecerão disponíveis para sempre, acrescentando ao catálogo de dados de missões aposentadas, que podem ser revisitados para pesquisas futuras.

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