NASA se prepara para teste de cápsula espacial sem tripulação Starliner da Boeing Por Reuters

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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: O foguete Atlas V que transporta a cápsula CST-100 Starliner da Boeing é visto após o lançamento para a Estação Espacial Internacional ter sido adiado para um voo de teste em Cabo Canaveral, Flórida, EUA, em 30 de julho de 2021. REUTERS/Joe Skipper/ Foto do arquivo

Por Joey Roleta

CABO CANAVERAL, Flórida (Reuters) – Astronautas e autoridades da Nasa disseram nesta quarta-feira que a cápsula espacial Starliner da Boeing (NYSE:) Co está pronta para seu lançamento sem tripulação nesta semana para a Estação Espacial Internacional, uma missão de teste há muito adiada destinada a demonstrar o espaço aeroespacial gigante pode voar com segurança humanos no espaço.

A cápsula CST-100 Starliner da Boeing, uma cápsula de astronauta em forma de goma, passou por vários contratempos nos últimos anos. Falhas de software em 2019 impediram sua primeira tentativa de atracar na estação espacial. Problemas nas válvulas de combustível no ano passado adicionaram nove meses de atrasos adicionais.

Às 18h54 EDT (2254 GMT) de quinta-feira no Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida, a Starliner deve fazer outra tentativa de lançamento para a estação espacial sem astronautas a bordo, com o objetivo de fornecer à Boeing um sucesso muito necessário como a empresa se esforça para sair de sucessivas crises em seus negócios de jatos e em outros lugares em sua unidade espacial e de defesa.

“Não estaríamos aqui agora se não estivéssemos confiantes de que esta seria uma missão bem-sucedida”, disse Butch Wilmore, um astronauta da NASA que provavelmente voará no primeiro voo tripulado do Starliner em algum momento no futuro, a repórteres na quarta-feira. “Estamos prontos. Esta espaçonave está pronta.”

“As equipes estão trabalhando muito duro para se preparar para isso”, acrescentou Kathy Lueders, chefe de operações espaciais da NASA, destacando que o voo Starliner é uma missão de teste. “Aprendemos muito com a primeira demo sem tripulação (em 2019). Vamos aprender muito com a segunda.”

Os problemas de válvulas do ano passado levaram a Boeing a apresentar correções temporárias para a missão desta semana, disseram funcionários da empresa na terça-feira, acrescentando que correções de longo prazo serão implementadas após a missão. Os problemas desencadearam conflitos com um dos principais fornecedores da Boeing para a Starliner, informou a Reuters na semana passada.

A Starliner tentará atracar na estação espacial na sexta-feira e passará de quatro a cinco dias anexada ao posto orbital antes de retornar à Terra. Se tudo correr como planejado, o Starliner poderá levar sua primeira tripulação de astronautas no outono, embora as autoridades da NASA alertem que isso pode atrasar.

Butch e o astronauta da NASA Mike Fincke, dois dos 44 no corpo de astronautas ativos da NASA, foram designados para o voo de teste tripulado subsequente. Mas funcionários da Nasa, relutantes em amarrar dois de seus astronautas a um voo cuja data de lançamento é incerta, disseram na quarta-feira que a missão pode levar pelo menos dois de um grupo de quatro astronautas treinando para testar o Starliner.

Atrasos e contratempos de engenharia com a Starliner levaram a Boeing a receber US$ 595 milhões em cobranças desde o fracasso da cápsula em 2019. A espaçonave foi desenvolvida com um contrato de preço fixo de US$ 4,5 bilhões da NASA em um programa que visa, com a Boeing e a SpaceX de seu rival Elon Musk, fornecer à agência espacial americana duas viagens alternativas de astronauta para a estação espacial.

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