Lucro da Tencent cai pela metade, receita fica estável com repressão e COVID-19 pesando Por Reuters

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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: Um logotipo da Tencent é visto durante a Conferência Mundial da Internet (WIC) em Wuzhen, província de Zhejiang, China, 23 de novembro de 2020. REUTERS/Aly Song

Por Josh Ye

HONG KONG (Reuters) – A chinesa Tencent divulgou nesta quarta-feira que seu lucro trimestral caiu pela metade em relação ao ano anterior e as receitas estagnaram, culpando os cortes nos gastos com publicidade de empresas de consumo, comércio eletrônico e viagens pelo pior desempenho desde a abertura de capital em 2004.

A operadora da plataforma de mensagens WeChat e a maior empresa de videogames do mundo disse que as vendas de anúncios caíram 18% no primeiro trimestre encerrado em 31 de março, após uma queda de 13% no período de outubro a dezembro.

Os bloqueios do COVID-19 na China prejudicaram o sentimento dos anunciantes, enquanto os negócios de publicidade da Tencent também sofreram com a concorrência de rivais, incluindo a ByteDance, proprietária do TikTok.

A empresa com sede em Shenzhen perdeu mais da metade de seu valor de mercado desde que atingiu o pico em fevereiro de 2021, após a repressão regulatória de Pequim para conter a influência de grandes empresas de internet, mas continua sendo a empresa mais valiosa da China.

(Para um gráfico interativo, clique aqui: https://tmsnrt.rs/3sHCX12)

Em uma ligação com analistas, o presidente da Tencent, Martin Lau, disse que Pequim começou a expressar apoio às empresas de tecnologia nas últimas semanas, pois os surtos de COVID minaram o ritmo de crescimento econômico da China. Ele citou uma reunião na terça-feira em que o vice-primeiro-ministro chinês Liu He garantiu às empresas de tecnologia o apoio das autoridades ao setor.

“Então você pode ver que, do nível mais alto, há um sinal de apoio bastante claro”, disse ele, acrescentando que levará tempo até que isso se traduza em um impacto real nos negócios da empresa.

Lau também acrescentou que, embora regulamentações mais rígidas possam se tornar “práticas normais”, os surtos de COVID surgiram como um desafio maior.

James Mitchell, diretor de estratégia da Tencent, disse que o prolongado bloqueio do COVID-19 em Xangai, em particular, prejudicou significativamente os orçamentos de publicidade das corporações multinacionais, já que muitas tendiam a tomar suas decisões de publicidade fora da cidade.

Ainda assim, restrições regulatórias prejudicaram muitos dos mecanismos de receita da Tencent, incluindo videogames. Depois de congelar novas licenças de jogos por 8 meses, Pequim retomou a emissão de licenças em abril, mas o último lote de novas licenças não incluiu jogos da Tencent, que ganha muito dinheiro desenvolvendo jogos como ‘Honour of Kings’ e ‘Call of Duty Móvel’.

A China ainda não emitiu mais licenças de jogos este mês.

Mitchell disse que espera que grandes empresas como a Tencent recebam licenças de jogos no futuro, mas que a China aprovará menos jogos em geral daqui para frente. Para explicar isso, a Tencent se concentrou em menos jogos, mas de maior qualidade, e planeja lançar mais jogos de grande orçamento em 2023, acrescentou.

A receita de jogos domésticos da Tencent caiu 1% no primeiro trimestre, enquanto a receita de jogos internacionais aumentou 4%. Com os reguladores chineses impondo medidas draconianas para impedir que menores de idade joguem videogames e restringindo recursos agressivos de monetização, a Tencent se voltou para os mercados estrangeiros em busca de crescimento.

O crescimento da receita em seu segmento de fintech e serviços empresariais desacelerou para 10% no primeiro trimestre, de 47% no ano anterior.

A receita total foi de 135,5 bilhões de yuans (US$ 20 bilhões) no trimestre, aproximadamente a mesma do ano anterior, e abaixo da estimativa média dos analistas de 141 bilhões de yuans, segundo a Refinitiv.

Shawn Yang, diretor administrativo da Blue Lotus Capital Advisors, com sede em Shenzhen, disse que a queda de 51% no lucro trimestral foi particularmente preocupante.

“Estimei uma redução de 17% ou 18% porque soube que eles executaram muitas medidas de corte de custos”, disse Yang. “Eu não poderia adivinhar que seu lucro ficou tão ruim.”

(US$ 1 = 6,7488 renminbi)

(Esta história é refeita para corrigir erros de digitação no parágrafo 8)

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