180: Erupção do monte Santa Helena nos EUA

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Na manhã do dia 18 de maio de 1980, no monte Santa Helena, no estado americano de Washington, explodiu com uma potência equivalente a 20 mil atividades de Hiroshima.Com uma série de terremotos no dia 20 de março de 1980, começou como sísmicas no monte Santa Helena, no estado americano de Washington. O Departamento Geológico dos EUAu seus postos de observação.

Dieter Wörner, geólogo da Universidade de Göttingen, na Alemanha, registra: “Na época, eu era estudante, tinha escrito minha tese de doutorado e sabia que vulcanólogos estavam trabalhando lá. (…) Fui de carro para lá e, no dia seguinte, voamos de helicóptero para o monte”.

Durante 1 ano, o monte Santa Helena 120 anos estimadoadormecido. A montanha é maravilhosa: um cone vulcânico íngreme e perfeito, cercado de florestas densas – um cenário idílico. Mas, enganador. Pois o monte Santa Helena é um dos vulcões mais ativos do chamado “círculo do fogo”, que circunda o Oceano Pacífico.

Paisagem em volta completamente transformada

No dia 27 de março de 1980, diversas pequenas erupções freáticas abriram uma nova cratera. O flanco norte da montanha arqueou-se. A região foi evacuada e interditada. Dia 1º de abril de 1980: tremores do solo indicam a ascensão do magma. O abaulamento no lado norte crescia para uma altura de 100 metros e um diâmetro de quase duas milhas. Os indícios da erupção aumentavam.

David Johns, a apenas 16 milhas da cratera. Às 8h32 do dia 18 de maio de 1980, ele comunicou pela rádio: “Vancouver! Vancouver! Chegou a hora!” O monte Santa Helena explodiu com uma potência equivalente a 20 mil bombas de Hiroshima.

Dieter Wörner: “Toda a paisagem estava totalmente transformada. Nas áreas mais próximas, todas as grandes árvores desaparecem. Um pouco mais distantes de dois palitos de chão e diâmetros de 30 metros de comprimento. Os galhos desapareceram, arrancados pelo impacto da explosão. E tudo estava coberto por uma camada parda e feia de cinzas. Uma paisagem lunar não poderia ser pior, pois lá se viam ainda os restos de vida”.

No lugar do cume da montanha, havia um buraco de mil metros de profundidade. O flanco norte deslizou sobre o abaulamento, restando apenas as ruínas de uma montanha. Sessenta pessoas na erupção. O número de vítimas de só não foi maior pelo fato de uma ocorrência na manhã de domingo.



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