Defensores de Mariupol se rendem à Rússia, mas seu destino é incerto Por Reuters

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© Reuters. Um ônibus transportando feridos das forças ucranianas da siderúrgica Azovstal sitiada em Mariupol sob escolta de militares pró-Rússia durante o conflito Ucrânia-Rússia ao chegar a Novoazovsk, Ucrânia 16 de maio de 2022 REUTERS

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Por Natalia Zinets

MARIUPOL, Ucrânia (Reuters) – Mais de 250 combatentes ucranianos se renderam às forças russas na siderúrgica Azovstal em Mariupol após semanas de resistência desesperada, pondo fim ao cerco mais devastador da guerra da Rússia na Ucrânia e permitindo que o presidente Vladimir Putin reivindicasse uma rara vitória em sua campanha vacilante.

Mesmo enquanto o Kremlin se prepara para assumir o controle total das ruínas de Mariupol, ele enfrenta a crescente perspectiva de derrota em sua tentativa de conquistar todo o Donbas oriental da Ucrânia, porque suas forças mal atacadas carecem de mão de obra para avanços significativos, alguns analistas da campanha russa disse.

Os ônibus deixaram a siderúrgica na noite de segunda-feira em um comboio escoltado por veículos blindados russos. Cinco chegaram à cidade russa de Novoazovsk, onde Moscou disse que os combatentes feridos seriam tratados.

Sete ônibus transportando combatentes ucranianos da guarnição de Azovstal chegaram a uma prisão recém-reaberta na cidade de Olenivka, controlada pela Rússia, perto de Donetsk, disse uma testemunha da Reuters.

Havia algumas mulheres a bordo de pelo menos um dos ônibus em Olenivka, mostrou um vídeo da Reuters. Algumas das mulheres usavam uniformes verde-oliva, assim como a maioria dos homens. Todos pareciam exaustos. Um descansava contra mochilas empilhadas no chão.

O que vai acontecer com os lutadores não estava claro. O Kremlin disse que Putin garantiu pessoalmente que os prisioneiros seriam tratados de acordo com os padrões internacionais, e autoridades ucranianas disseram que eles poderiam ser trocados por prisioneiros russos.

A agência de notícias TASS disse que um comitê russo planeja interrogar os soldados, muitos deles membros do Batalhão Azov, como parte de uma investigação sobre o que Moscou chama de “crimes do regime ucraniano”.

O desfecho de uma batalha que veio a simbolizar a resistência ucraniana dá a Moscou o controle total da costa do Mar de Azov e um trecho ininterrupto do leste e sul da Ucrânia, mesmo quando suas tropas se retiram dos arredores de Kharkiv, no nordeste.

Autoridades de ambos os lados disseram na terça-feira que as negociações de paz destinadas a acabar com a guerra estagnaram. Os negociadores se reuniram pela última vez pessoalmente no final de março e houve pouca comunicação entre eles nas últimas semanas.

O vice-ministro das Relações Exteriores da Rússia, Andrey Rudenko, disse que a Ucrânia “praticamente se retirou do processo de negociação”, enquanto o negociador russo Leonid Slutsky disse que as negociações não estavam sendo conduzidas em nenhum formato.

O conselheiro presidencial ucraniano, Mykhailo Podolyak, disse que as negociações estão “em espera”, já que a Rússia não está disposta a aceitar que não alcançará seus objetivos.

TROCA DE PRISIONEIRO?

A captura completa de Mariupol é a maior vitória da Rússia desde que lançou o que chama de “operação militar especial” em 24 de fevereiro. Mas o porto está em ruínas, e a Ucrânia acredita que dezenas de milhares de pessoas foram mortas durante meses de bombardeio russo.

A Rússia disse que pelo menos 256 combatentes ucranianos “depuseram as armas e se renderam”, incluindo 51 gravemente feridos. A Ucrânia disse que 264 soldados, incluindo 53 feridos, partiram.

Um vídeo do Ministério da Defesa russo mostrou combatentes saindo da fábrica, alguns carregados em macas, outros com as mãos levantadas para serem revistados pelas tropas russas.

Embora ambos os lados tenham falado de um acordo sob o qual todas as tropas ucranianas abandonariam as siderúrgicas, muitos detalhes ainda não foram divulgados, incluindo quantos combatentes ainda permanecem no interior e se alguma forma de troca de prisioneiros foi acordada.

A vice-ministra da Defesa da Ucrânia, Hanna Malyar, disse em um briefing que Kiev não divulgaria quantos combatentes permaneceram no interior até que todos estivessem seguros. Os militares da Ucrânia disseram que as unidades em Azovstal completaram sua missão de combate.

A vice-primeira-ministra da Ucrânia, Iryna Vereshchuk, disse que Kiev pretende organizar uma troca de prisioneiros para os feridos assim que sua condição se estabilizar, mas nenhum dos lados divulgou os termos de qualquer acordo específico.

Legisladores russos de alto perfil se manifestaram contra qualquer troca de prisioneiros. Vyacheslav Volodin, presidente da Duma Estatal, câmara baixa da Rússia, disse: “Criminosos nazistas não devem ser trocados”.

O legislador Leonid Slutsky, um dos negociadores da Rússia nas negociações com a Ucrânia, chamou os combatentes evacuados de “animais em forma humana” e disse que eles deveriam ser executados.

Natalia, esposa de um marinheiro entre os que estão escondidos na fábrica, disse à Reuters que espera que “haja uma troca honesta”. Mas ela ainda estava preocupada: “O que a Rússia está fazendo agora é desumano”.

As Nações Unidas e a Cruz Vermelha dizem que o verdadeiro número de mortos no cerco de Mariupol ainda não foi contabilizado, mas certamente será o pior da Europa desde as guerras dos anos 1990 na Chechênia e nos Bálcãs.

AVANÇOS UCRANIANOS

Em outros lugares, as forças ucranianas estão avançando em seu ritmo mais rápido há mais de um mês, expulsando as forças russas da área ao redor de Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia.

A Ucrânia diz que suas forças chegaram à fronteira russa, 40 quilômetros ao norte de Kharkiv. Eles também avançaram pelo menos até o rio Siverskiy Donets, 40 km a leste, onde podem ameaçar as linhas de abastecimento para o principal avanço da Rússia no Donbas.

A Rússia ainda está pressionando esse avanço, apesar de sofrer pesadas perdas. O presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, disse que a Rússia bombardeou as áreas do norte e oeste na terça-feira para compensar o que chamou de fracassos da Rússia no leste e no sul.

“Eles não podem produzir nenhum sucesso para suas forças combinadas em áreas onde estão tentando avançar”, disse Zelenskiy em um discurso noturno. “Esses golpes, como muitos dos que vieram antes deles, não lhes darão nada.”

Putin pode ter que decidir se enviará mais tropas e equipamentos para reabastecer sua força de invasão dramaticamente enfraquecida, já que um influxo de armamento ocidental moderno reforça o poder de combate da Ucrânia, disseram analistas.

“O tempo está definitivamente trabalhando contra os russos. Eles estão ficando sem equipamento. Eles estão ficando sem mísseis particularmente avançados. E, é claro, os ucranianos estão ficando mais fortes quase todos os dias”, disse Neil Melvin, do RUSI think- tanque em Londres.

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