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© Reuters. Paelvi Pulli, chefe de política de segurança do Ministério da Defesa da Suíça, em entrevista à Reuters em Berna, Suíça, em 4 de maio de 2022. Foto tirada em 4 de maio de 2022. REUTERS/Arnd Wiegmann

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Por John Reville

BERNA (Reuters) – O lendário status neutro da Suíça está prestes a enfrentar seu maior teste em décadas, com o Ministério da Defesa se aproximando das potências militares ocidentais em resposta à invasão da Ucrânia pela Rússia.

O Ministério da Defesa está elaborando um relatório sobre as opções de segurança que incluem exercícios militares conjuntos com os países da Otan e munições “de preenchimento”, disse à Reuters Paelvi Pulli, chefe de política de segurança do Ministério da Defesa suíço.

Os detalhes das opções políticas em discussão no governo não foram relatados anteriormente.

“Em última análise, pode haver mudanças na forma como a neutralidade é interpretada”, disse Pulli em entrevista na semana passada. Em uma viagem a Washington nesta semana, a ministra da Defesa, Viola Amherd, disse que a Suíça deveria trabalhar mais de perto com a aliança militar liderada pelos EUA, mas não se juntar a ela, informou a mídia suíça.

A neutralidade, que manteve a Suíça fora das duas guerras mundiais durante o século 20, não era um objetivo em si, mas pretendia aumentar a segurança suíça, disse Pulli.

Outras opções incluem reuniões regulares e de alto nível entre comandantes e políticos suíços e da Otan, disse ela.

Aproximar-se tanto da aliança marcaria um afastamento da tradição cuidadosamente alimentada de não tomar partido que seus apoiadores dizem ter ajudado a Suíça a prosperar pacificamente e manter um papel especial como intermediária, inclusive durante o impasse do Ocidente com a União Soviética.

A ideia de adesão plena à Otan foi discutida, mas enquanto a Suécia e a Finlândia – países que também têm um histórico de neutralidade – estão prestes a aderir, Pulli disse que o relatório provavelmente não recomendará a Suíça dar esse passo.

O relatório deve ser concluído até o final de setembro, quando será analisado pelo gabinete suíço.

Será submetido ao parlamento para discussão e servirá de base para possíveis decisões sobre a direção futura da política de segurança suíça. O próprio relatório não será submetido a votação.

O Ministério da Defesa também contribuirá para um estudo mais amplo que está sendo preparado pelo Ministério das Relações Exteriores. Esse projeto analisará a adoção de sanções, armas, exportações de munições e o relacionamento com a Otan a partir de uma perspectiva de neutralidade, disse o Ministério das Relações Exteriores.

UCRÂNIA REVIVE DEBATE SOBRE NEUTRALIDADE SUÍÇA

A nação suíça não luta em uma guerra internacional desde 1815, quando adotou a neutralidade no Congresso de Viena, que encerrou as Guerras Revolucionárias Francesas.

A Convenção de Haia de 1907 estabelece que a Suíça não participará de conflitos armados internacionais, não favorecerá as partes em conflito com tropas ou armamentos, nem disponibilizará seu território aos lados em conflito.

A neutralidade, incluída na constituição, permite à Suíça o direito de autodefesa e o alcance sobre como interpretar os aspectos políticos do conceito não abrangidos pela definição legal.

Foi atualizado pela última vez no início da década de 1990, após o colapso da União Soviética, para permitir uma política externa baseada na cooperação com outros países em áreas como ajuda humanitária e socorro em desastres.

O conflito na Ucrânia reviveu o debate, agora centrado nas decisões do governo de impor sanções à Rússia, mas não permitir a reexportação de munição fabricada na Suíça para a Ucrânia.

“Há muita preocupação de que a Suíça não possa contribuir mais para ajudar a Ucrânia”, disse Pulli.

O aterramento – onde a Suíça fornece munições a outros países para substituir as enviadas à Ucrânia – é outra medida potencial, disse Pulli, em uma mudança da política do governo até agora, embora o fornecimento direto provavelmente esteja um passo longe demais.

O presidente Ignazio Cassis descartou a entrega de armas a países terceiros em apoio à Ucrânia, mas, possivelmente mostrando uma visão mais ampla da questão, também disse que a neutralidade não é um “dogma” e que a não resposta com sanções “teria jogado nas mãos do agressor.”

APOIO CRESCENTE À OTAN

A Suíça já tem alguns laços com a OTAN, enquanto no ano passado decidiu comprar Lockheed Martin (NYSE:) Caças F-35A que estão sendo comprados ou já usados ​​por alguns membros da OTAN.

A Suíça “não pode aderir a nenhuma aliança por causa da neutralidade. Mas podemos trabalhar juntos e os sistemas que estamos comprando são uma boa base para isso”, disse o ministro da Defesa Amherd à emissora SRF.

As medidas em consideração seriam um avanço significativo para um país que não aderiu às Nações Unidas até 2002 e produz muitas de suas próprias armas.

Vladimir Khokhlov, porta-voz da embaixada russa em Berna, disse que tais medidas representariam uma mudança radical de política para a Suíça. Moscou “não seria capaz de ignorar” uma eventual renúncia à neutralidade, o que teria consequências, disse Khokhlov. Ele não forneceu mais detalhes.

Os militares suíços favorecem uma maior cooperação com a OTAN como forma de fortalecer a defesa nacional, enquanto a opinião pública sofreu uma mudança radical desde a invasão da Ucrânia.

Mais da metade dos entrevistados – 56% – apoiaram o aumento dos laços com a OTAN, segundo uma pesquisa recente – bem acima da média de 37% nos últimos anos.

O apoio à adesão de fato ao tratado continua sendo uma visão minoritária, mas cresceu significativamente. A pesquisa de abril da Sotomo mostrou que 33% dos suíços apoiaram a adesão à aliança, mais do que a visão de longo prazo de 21% em um estudo separado da universidade ETH em Zurique.

“Claramente a invasão russa da Ucrânia mudou muitas mentes. Isso é visto como um ataque aos nossos valores democráticos ocidentais”, disse Michael Hermann de Sotomo.

Thierry Burkart, líder do Partido Liberal Democrata de centro-direita, parte da coalizão governista, descreveu uma “mudança sísmica” na forma como as pessoas se sentem em relação à neutralidade.

A neutralidade “tem que ser flexível”, disse ele à Reuters.

“Antes da Ucrânia, algumas pessoas pensavam que nunca haveria outra guerra convencional na Europa”, disse ele, acrescentando que alguns defendiam a dissolução do Exército. “O conflito na Ucrânia mostra que não podemos ser complacentes.”

Burkart disse que apoia maiores gastos militares e um relacionamento mais próximo com a Otan, mas não a adesão plena.

No entanto, Peter Keller, secretário-geral do Partido Popular Suíço (SVP), de extrema direita, disse à Reuters que um relacionamento mais próximo com a Otan é incompatível com a neutralidade.

O SVP também faz parte da coalizão governista e é o maior partido da câmara baixa do parlamento suíço.

“Não há razão para mudar essa bem-sucedida máxima de política externa. Ela trouxe paz e prosperidade ao povo”, disse Keller.

O Ministério da Defesa discorda. Durante sua visita a Washington, Amherd disse que a estrutura da lei de neutralidade “nos permite trabalhar mais de perto com a Otan e também com nossos parceiros europeus”, informou o jornal Tagesanzeiger.