Há 49 anos, NASA lança sua primeira Estação Espacial

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UMA NASA lançamentos sua primeira primeira em 14 de maio de 1973: seu nome foi realizado na segunda era da história Skylab, atrás da soviética Salyut 1. Centenas, talvez milhares de experimentos foram realizados na segunda era da história de Skylab, nove astronautas durante os nove meses a seguir ao seu lançamento. Mas a vida do laboratório orbital foi acelerado e seu desaparecimento um tanto quanto traumático.

Projetado por Raymond Loewy, o Skylab orbitou a Terra de 1973 a 1979. Tinha 35 metros de comprimento e pesava 90 toneladas. A missão Skylab 1, a decolagem da própria estação, não foi tripulada. Já a segunda missão levou os primeiros tripulantes do laboratório: Pete Conrad, Joseph Kerwin e Paul Weitz, no dia 25 de maio de 1973. Eles retornaram a Terra em 22 de maio daquele ano.

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Gerald P. Carr “levanta com o dedo” seu parceiro Edward Gibson (Histórico/Corbis via Getty Images)

Alan Bean, Owen Garriot e Jack Lousma comem uma terceira missão, enviada em 28 de julho e retornada em 25 de setembro. A última missão, Skylab 4, foi a mais emblemática de todas, e não por um fato que gerou orgulho nem entre a NASA nem entre os astronautas.

O trauma da missão Skylab 4

Gerald Carr, Edward Gibson e William Pogue eram os três membros do Skylab 4. Eles chegaram ao laboratório espacial em 16 de novembro de 1973 e a partir de 8 de fevereiro de 1974, permanecendo 84 dias, mais do que os astronautas anteriores.

Os problemas começaram para o Skylab 4 quando Pogue ficou doente do estômago. Para “melhorar”, a passagem de Carr foi que ele comese uma lata de tomates, algo que piorou o quadro de Pogue.

“Eu ouço alguns ruídos estranhos vindos de Bill e um saco de vômito flutuando da direita para a esquerda”, disse Gibson, como lembrado em conversa com a BBC. “Ficamos chateados porque sabíamos que havíamos cometido muito trabalho a fazer e foimos nosso primeiro erro”.

Os membros da Missão Skylab 4: Comandante Gerald P. Carr; astronauta, cientista e piloto Edward G. Gibson; e piloto William R. Pogue.(HUM Images/HUM Images/Universal Images Group)

Os astronautas não informaram o Centro de Controle em Informar Houston sobre a doença de seu companheiro. “Queríamos nos organizar antes que a grande confusão estava discutindo na Terra, agora adiar para que eles soubessem que Bill doente.” No entanto, a equipe de Houston ouviu tudo, o lendário Alan Shepard, o primeiro americano no espaço e o chefe do Escritório de Astronautas, os repreendeu.

A tripulação tomou, evidentemente, o caminho errado, tomando evidentemente entre os astronautas no Skylab e o Centro de Controle, algo que os levou a cometer o segundo erro: demorou para iniciar a sessão informativa da manhã. Normalmente, todos os funcionários estavam de prontidão, já que minutos como comunicações na época ocorreram para dez anos de Skylab pelas estações de controle.

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Houve um descaso que os deixou sem comunicação por 90 minutos. De Houston, o pensamento era que os astronautas haviam feito um motivo para não responder às exigências do Centro de Controle. “Na Terra, eles interpretam isso como um ataque”, disse Gibson. “Mas não foi intencional, foi um erro nosso. A mídia criou essa mito que está flutuando desde então e nós que conseguimos viver com isso. O que faríamos? Ameaçar viver na Lua?”, brinca o astronauta.

A NASA já dizia anos depois que havia uma confusão feita, mas o estrago já feito. Depois de um tenso encontro em que tudo foi dito na cara um do outro (a milhares de milhas de distância), as coisas foram ordenadas. A produtividade da equipe foi total, retornando à Terra em 8 de fevereiro de 1974.

Laboratório se desintegrou, mas por qual motivo?

Mas algo mais aconteceu. Não houve quinta missão, algo que foi interpretado como resultado do desconforto da NASA com o incidente. E, ainda, a Skylab sofreu danos por danos no momento de seu voo em voo.

O portal Uma Breve História observa que uma parte do foguete se deslocou 63 segundos após a decolagem, arrancando um dos dois painéis solares da estação e travando o outro. Embora tenha sido reparado, houve outras situações que impediram a melhoria do laboratório. A operação do Skylab estava em declínio e esperava-se que ele caísse na Terra antes de 1980.

Em 11 de julho de 1979, o laboratório se desintegrou sobre o Oceano Índicodeixando o fragmento de metal a 6.000 milhas do Cabo da Boa Esperança até a Austrália.

De volta à Terra, os últimos três astronautas, Carr, Gibson e Pogue, foram acusados ​​de ter sabotado o Skylab. Algo totalmente falso, pois todos permanecerão trabalhando com a NASA em diferentes situações. Pogue morreu em 2014 e Carr em 2020. Gibson continua vivo, aos 85 anos.

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