Nove refinarias da Costa do Golfo dos EUA ultrapassaram os níveis federais de benzeno

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© Reuters. FOTO DO ARQUIVO: O Houston Ship Channel e as refinarias adjacentes, parte do Porto de Houston, são vistos em Houston, Texas, EUA, 5 de maio de 2019. REUTERS/Loren Elliott

HOUSTON (Reuters) – Nove refinarias da Costa do Golfo dos Estados Unidos ultrapassaram o nível de ação regulatória federal entre 2018 e 2020 para poluição por benzeno, que causa câncer, de acordo com um estudo do Projeto de Integridade Ambiental (EIP) divulgado nesta quinta-feira.

As nove estão entre as 56 refinarias dos EUA com altos níveis de benzeno, segundo o estudo. Sessenta e quatro por cento das 56 refinarias estão localizadas nos estados da Costa do Golfo do Texas, Louisiana e Mississippi.

O porta-voz do EIP, Tom Pelton, disse que o estudo pretendia causar uma boa impressão na Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA).

“Queremos que a EPA aplique suas próprias regras”, disse ele, acrescentando que as regras de benzeno da EPA surgiram de uma ação judicial da EIP.

Representantes das refinarias PBF Energy (NYSE:), Phillips 66 (NYSE:) e Chevron Corp (NYSE:) disse que implementaram mudanças operacionais ou removeram equipamentos que estavam vazando benzeno em suas refinarias em Chalmette, Louisiana; Lake Charles, Louisiana, e Pasadena, Texas, respectivamente, para mover as emissões abaixo do nível de ação da EPA de 9 microgramas por metro cúbico.

A Marathon Petroleum (NYSE:), a maior refinaria do país, e a TotalEnergies disseram que a Tempestade de Inverno Uri em 2021 elevou a média dos níveis de benzeno nas cercas em suas refinarias no Texas.

O porta-voz da Marathon, Jamal Kheiry, disse que a empresa vem reduzindo a poluição por benzeno, além de eventos atípicos, como Uri, que “impactaram negativamente as médias anuais”.

A Refinaria Galveston Bay da Marathon em Texas City, Texas, e a refinaria Port Arthur da Total, Texas, foram fechadas por Uri junto com várias refinarias no estado, pois Uri causou rupturas em oleodutos que abastecem usinas de energia elétrica.

Durante paradas não planejadas, as refinarias queimam hidrocarbonetos no sistema de queima de segurança que não podem ser processados. O benzeno encontrado na gasolina é um subproduto do processo de refino.

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