Orrin Hatch, o gentil senador republicano, morre aos 88 anos Por Reuters

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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: O presidente dos EUA, Donald Trump, entrega a Medalha Presidencial da Liberdade de 2018 ao senador norte-americano Orrin Hatch (R-UT) na Sala Leste da Casa Branca em Washington, EUA, em 16 de novembro de 2018. REUTERS/Jonathan Ernst/File Photo

Por Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) – Orrin Hatch, o cavalheiro senador republicano dos Estados Unidos de Utah que defendeu cortes profundos de impostos, uma lei antiterrorismo e um programa de saúde infantil enquanto lutava por candidatos judiciais conservadores, morreu neste sábado aos 88 anos.

Sua morte foi anunciada pela organização sem fins lucrativos Orrin G. Hatch Foundation, que disse que ele morreu cercado pela família em Salt Lake City.

Depoimentos de colegas legisladores, alguns dos quais conheciam Hatch há décadas, começaram a inundar a internet na noite de sábado, quando a notícia de sua morte se espalhou.

“Isso parte meu coração”, escreveu o governador de Utah, Spencer Cox, no Twitter. “Utah está de luto com a família Hatch.”

Amigo de longa data e colega senador Jim Inhofe, um republicano de Oklahoma, disse no Twitter (NYSE:), “Orrin era aquele a quem eu procurava por sabedoria e tínhamos o mesmo amor por Jesus e tudo o que prezamos”.

O senador de Utah, Mike Lee, postou que Hatch era um “amigo, um mentor e um exemplo” para ele em sua carreira. “Seu nome e memória serão para sempre consagrados na história do Senado dos EUA e do Estado de Utah”, escreveu Lee.

Uma voz conservadora duradoura no Congresso, Hatch ocupou uma cadeira no Senado de 1977 a 2019 e serviu sob oito presidentes, começando nos últimos dias do mandato de Gerald Ford e terminando com os dois primeiros anos de Donald Trump no cargo. Ele serviu no Senado por mais tempo do que qualquer outro republicano.

Trump concedeu-lhe a Medalha da Liberdade, a mais alta honraria civil dos EUA, em 2018.

Hatch defendeu ferozmente candidatos conservadores à Suprema Corte, incluindo Robert Bork – indicado em 1987 por Reagan, mas rejeitado pelo Senado – bem como Clarence Thomas, indicado em 1991 pelo republicano George W. Bush e confirmado por pouco pelo Senado, e Brett Kavanaugh, indicado pelo republicano Trump e também confirmado pelo Senado em 2018.

Hatch, ministro leigo da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, defensor da liberdade religiosa e opositor do direito ao aborto, representou o estado que abriga a Igreja Mórmon e foi um dos principais mórmons na vida pública em História americana.

Ele foi eleito para sete mandatos de seis anos como o senador mais antigo de Utah. Sua primeira vitória eleitoral foi impulsionada por um endosso do futuro presidente Ronald Reagan. Hatch concorreu à indicação presidencial de seu partido em 2000, mas desistiu no início da corrida.

Ele era conhecido por um comportamento cortês e gostava de escrever poesia e canções, mas mostrava lampejos de temperamento. Ele ocupou cargos poderosos, incluindo o de presidente dos influentes Comitês Judiciário e de Finanças do Senado.

Hatch foi um dos arquitetos do Patriot Act, aprovado após os ataques de 11 de setembro de 2001 contra os Estados Unidos pela rede militante islâmica Al Qaeda. A lei ampliou a capacidade do governo de rastrear potenciais terroristas, entre outras medidas, expandindo seus poderes de vigilância.

Os críticos da lei a chamaram de violação das liberdades individuais. Hatch chamou isso de constitucional, legal e eficaz.

Hatch foi a força motriz por trás de um pacote republicano de cortes de impostos profundos, beneficiando particularmente as corporações e os ricos que Trump buscou e assinou em 2017, apesar da oposição democrata vociferante. Os cortes de impostos foram previstos para aumentar muito o déficit federal.

SAÚDE DA CRIANÇA

Hatch era um conservador convicto, mas às vezes rompeu com outros conservadores. Ele estava disposto a trabalhar com os democratas para que certos projetos de lei bipartidários fossem aprovados, e muitas vezes o fazia com o amigo íntimo Edward Kennedy, um leão do liberalismo que morreu em 2009.

Os dois senadores se uniram em 1997 para criar o Programa Estadual de Saúde Infantil, no qual o governo federal ajuda os estados a fornecer cobertura de saúde para crianças de famílias de baixa renda. O programa deu assistência médica a milhões de crianças cujas famílias ganham demais para se qualificar para o programa de saúde Medicaid para os pobres, mas ainda não podem pagar um seguro médico privado.

Ele defendeu a indústria de suplementos nutricionais, para a qual Utah é um centro. Ele é o autor de uma lei que permite que as empresas façam alegações de saúde sobre produtos, mas poupando-as de revisões federais de segurança ou eficácia. Hatch desempenhou um papel fundamental na ação de Trump em 2017 para reduzir os monumentos nacionais Bears Ears e Grand Staircase que cobrem milhões de acres em Utah, um movimento condenado pelos conservacionistas.

Ex-boxeador, ele tirou as luvas quando lutou por candidatos judiciais conservadores. Ele defendeu Thomas de uma acusação de assédio sexual lendo em voz alta o romance de terror “O Exorcista” durante as audiências de confirmação, o que implica que o acusador do indicado havia copiado detalhes escabrosos de suas alegações do livro.

Hatch defendeu o indicado de Trump, Kavanaugh, depois que ele foi acusado por uma mulher de agredi-la sexualmente anos antes, dizendo a manifestantes anti-Kavanaugh que falaria com eles quando “crescerem”.

Hatch nasceu em 22 de março de 1934, na Pensilvânia e cresceu em uma família pobre em Pittsburgh durante a Grande Depressão. Ele exerceu a advocacia depois da faculdade e era um completo desconhecido quando decidiu concorrer ao Senado em Utah em 1976.

Ele saiu da obscuridade quando Reagan, um defensor do movimento conservador, o endossou antes das primárias republicanas. Hatch então derrotou o senador democrata Frank Moss, com três mandatos, nas eleições gerais. Essa eleição foi um prenúncio da ascensão conservadora nacionalmente em 1980 e do declínio do Partido Democrata em muitos estados ocidentais.

No início de sua carreira, ele chamou os democratas de “o partido dos homossexuais”. Em 1990, ele disse ao New York Times: “Isso foi uma coisa estúpida para mim dizer. Eu mereço ter uma falha comigo porque eu disse isso.”

Em 1988, Hatch teve um confronto no plenário do Senado com o conservador republicano da Carolina do Norte Jesse Helms, que ofereceu uma emenda que teria afundado a legislação bipartidária de combate à AIDS de Hatch ao proibir fundos federais “para promover ou incentivar … atividade homossexual”.

“Não tenho certeza se deveria estar aqui no plenário do Senado dos Estados Unidos e julgar alguém”, disse Hatch a Helms.

“Quem estiver sem pecado que atire a primeira pedra”, acrescentou.

Ele deixa sua esposa Elaine e seus seis filhos.

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