Ventos fortes provocam incêndios florestais no sudoeste dos EUA Por Reuters

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© Reuters. Fumaça sai do Tunnel Fire ao norte de Flagstaff, Arizona, em 19 de abril de 2022 em uma imagem estática de vídeo. Imagem tirada em 19 de abril de 2022. REUTERS/Reuters TV

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Por Andrew Hay

(Reuters) – Ventos uivantes empurraram incêndios florestais em direção a vilarejos no norte do Novo México nesta sexta-feira, forçando milhares de pessoas a fugir de suas casas enquanto as chamas queimavam no sudoeste dos Estados Unidos.

Mais de uma dúzia de pequenas comunidades foram evacuadas quando dois incêndios florestais se fundiram em montanhas a cerca de 30 milhas a nordeste de Santa Fe, impulsionados por rajadas de vento de mais de 97 km/h, segundo as autoridades locais.

“É de partir o coração, é aterrorizante”, disse Joy Ansley, porta-voz do condado de San Miguel, onde os incêndios estão queimando. “Nós não vamos deixar as pessoas voltarem depois que elas saírem, é uma situação muito séria, muito sombria.”

Os chamados incêndios Calf Canyon e Hermits Peak se combinaram a cerca de 19 quilômetros a noroeste de Las Vegas, Novo México, de acordo com o site de rastreamento de incêndios Inciweb.

As chamas estavam entre mais de uma dúzia de queimadas no sudoeste dos EUA, como uma seca de décadas combinada com vegetação seca abundante, levantando preocupações de que a região possa enfrentar um ano de incêndios severos.

Faíscas foram carregadas 1,6 km à frente das chamas do Novo México, iniciando novos incêndios à medida que as chamas subiam pela copa da floresta, disse o analista de comportamento de incêndio Stewart Turner em um briefing.

“Haverá muitas casas, prédios impactados, é uma situação muito caótica”, disse Turner sobre o incêndio em Calf Canyon.

O aumento das temperaturas reduziu as camadas de neve do inverno e permitiu que incêndios maiores e mais extremos começassem no início do ano, segundo biólogos. A seca prolongada foi intensificada pela mudança climática causada pelo homem, de acordo com cientistas climáticos.

“O Novo México agora tem vários incêndios, o Arizona tem vários incêndios, e isso é anormal para isso no início da temporada”, disse Laura Rabon, porta-voz da Lincoln National (NYSE:) Forest no sul do Novo México, onde duas pessoas morreu em um incêndio na semana passada.

Cerca de 35 milhas a leste de Taos, Novo México, o incêndio de Cooks Peak explodiu em tamanho para ameaçar o Philmont Scout Ranch e a vila de Cimarron. Bombeiros no Arizona começaram a conter o incêndio do túnel perto de Flagstaff, que queimou dezenas de casas.

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