Atirador tira a própria vida após ferir 4 perto de escola preparatória de elite de Washington, diz polícia Por Reuters

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© Reuters. Uma equipe tática do FBI se posiciona de um veículo blindado no local de um tiroteio e um atirador ativo relatado perto da Edmund Burke Middle School, no bairro de Cleveland Park, no noroeste de Washington, EUA, 22 de abril de 2022. REUTERS/Evelyn Hockstein

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Por Chris Gallagher e Steve Gorman

WASHINGTON (Reuters) – Um atirador abriu fogo contra vítimas aleatórias de um ninho de atirador em um prédio perto de uma escola preparatória de elite na capital do país nesta sexta-feira, ferindo quatro pessoas, antes de tirar a própria vida quando a polícia se aproximou, disseram autoridades.

A polícia disse que o suspeito, Raymond Spencer, 23, do subúrbio de Fairfax, Virgínia, foi inicialmente identificado a partir de um vídeo que ele postou nas redes sociais que parecia mostrar tiros disparados do ponto de vista de uma janela do andar superior, com o rótulo incorreto: ” Shool tiro!”

O chefe da Polícia Metropolitana de Washington, Robert Contee, disse em uma coletiva de imprensa tarde da noite que o vídeo “parece muito autêntico”, mas não se sabe se as imagens foram transmitidas ao vivo ou postadas depois de gravadas.

A polícia havia divulgado um boletim com fotos de Spencer horas antes dizendo que o procuravam como uma “pessoa de interesse” em sua investigação.

O tiroteio e a caçada paralisaram o bairro nobre de Van Ness, no noroeste de Washington, próximo à Edmund Burke School, uma academia preparatória para uma faculdade particular, no momento em que as aulas estavam prestes a terminar.

A escola e outras propriedades nas proximidades foram colocadas sob um bloqueio de segurança, com alunos assustados enviando mensagens de texto para pais ansiosos enquanto a polícia montava uma busca de porta em porta pelo suspeito.

Com a ajuda de relatos de testemunhas oculares, a polícia conseguiu identificar a posição do atirador no quinto andar de um “prédio de apartamentos específico” e, finalmente, “invadiu o local onde o suspeito tirou a própria vida”, disse Contee.

A polícia apreendeu mais de meia dúzia de armas de fogo, incluindo vários rifles, e grandes quantidades de munição no apartamento, que havia sido organizado em uma “configuração do tipo sniper” com um suporte para armas de tripé, disse o chefe.

“Sua intenção era matar e ferir membros de nossa comunidade”, mas os investigadores ainda não determinaram um motivo, disse Contee, acrescentando que o atirador agiu sozinho.

As quatro vítimas foram baleadas aleatoriamente enquanto “estavam cuidando de seus negócios… nas ruas do Distrito de Columbia”, disse ele a repórteres.

Três pessoas atingidas por tiros foram levadas para hospitais da região – um homem de 54 anos e uma mulher de 30 e poucos anos com ferimentos graves e uma menina de 12 anos ferida no braço, disse o chefe de polícia assistente Stuart Emerman durante um briefing anterior.

Uma quarta vítima, uma mulher de 60 e poucos anos, foi tratada no local por um ferimento leve, disse Emerman.

Testemunhas oculares disseram à Reuters e aos meios de comunicação locais que ouviram várias rajadas de tiros rápidos. Contee disse que pelo menos 20 tiros foram disparados.

‘ALGO DE RUIM ACONTECENDO’

A violência no final da tarde se desenrolou ao longo de um movimentado corredor da Connecticut Avenue, que também abriga várias embaixadas estrangeiras, a Howard University School of Law e um campus da University of the District of Columbia.

Deaven Rector, 22 anos, estudante de direito, disse à Reuters que ouviu três rajadas de tiros que pareciam emanar do prédio da AVA Van Ness onde ele mora, e que foi evacuado.

“Neste momento, a polícia protegeu a área, e é seguro, mas o fato de que esse tipo de caos pode ser causado por um maníaco em uma sexta-feira normal… As crianças estavam prestes a sair da escola”, disse ele.

Jennifer DiGiacinto disse à Reuters que soube do tiroteio por uma mensagem de texto de seu filho, um aluno da 11ª série da Burke School.

“Ele disse: ‘Há algo ruim acontecendo, eu preciso que você ligue o noticiário.’ Eu disse: ‘Por que, o que está acontecendo?’ E ele disse: ‘Tiro, estou debaixo de uma mesa, estamos barricados’”.

Imagens de notícias locais mostraram a Connecticut Avenue bloqueada por veículos de emergência. Dezenas de veículos da polícia com luzes piscando estavam estacionados do lado de fora do prédio da escola, enquanto a polícia em equipamento tático completo e alguns camuflados se reuniam nas proximidades.

A WRC-TV, afiliada local da NBC, mostrou evacuados de um prédio correndo pela calçada, alguns com as mãos levantadas.

Lamentando o trauma da violência armada que se tornou comum nos Estados Unidos, a prefeita de Washington, Muriel Bowser, disse aos repórteres: “Infelizmente, tive que olhar nos olhos dos pais esta noite que estavam aterrorizados. E eles estavam aterrorizados pensando no que poderia acontecer com seus filhos. .”

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