Vítimas de enchentes na África do Sul procuram corpos de entes queridos Por Reuters

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© Reuters. Bonakele Mtshali lamenta a perda de dois de seus filhos depois que sua casa foi destruída em Lindelani, Durban, África do Sul, 15 de abril de 2022. REUTERS/Rogan Ward

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LINDELANI, África do Sul (Reuters) – Bonakele Mtshali estava em um funeral quando enchentes na costa leste da África do Sul varreram seu barraco com telhado de ferro na encosta de uma colina no município de Lindelani, levando duas de suas filhas com ele.

Ela estava procurando com uma sensação crescente de mau presságio desde o desastre de segunda-feira. Então, seu filho mais velho, Zamani, 23, recebeu uma ligação na quinta-feira de algumas outras pessoas da cidade que descobriram um corpo à beira do rio. Era Baphiwe, seu filho de 17 anos.

A filha de Mtshali foi uma das cerca de 400 pessoas, possivelmente mais, mortas em chuvas extremamente fortes que atingiram a costa, deixando cerca de 13.600 pessoas desabrigadas e numerosas famílias de luto por parentes perdidos.

Não há sinal da filha de 11 anos de Mtshali, Ntwenhle. Ela perdeu a esperança de encontrá-la viva em seu município perto de um rio nos arredores de Durban, a cidade portuária no epicentro das enchentes que afetaram a vida de 40.000 pessoas.

“Sinto-me entorpecida, vazia e ainda vazia”, ​​disse ela à Reuters sobre os destroços de sua casa, que desmoronou em uma pilha de escombros caindo em um corte na terra.

“Não há nada que eu possa fazer a não ser continuar procurando pelo meu filho mais novo para que ambos possam ser enterrados juntos. Acho que não posso me recuperar”, disse ela, olhando melancolicamente para longe. “A perda é muito profunda.”

VIDAS DESTRUÍDAS

Os sul-africanos ainda procuravam sobreviventes na sexta-feira, e o governo mobilizou fundos de emergência para ajudar milhares de pessoas sem abrigo, energia ou água – uma tragédia que especialistas dizem que se tornará mais comum à medida que o clima esquentar.

Outros simplesmente buscavam o encerramento encontrando os mortos.

“O corpo estava nu e coberto de areia. Mas pude ver que era minha irmã”, disse o segurança Zamani sobre seu irmão, um estudante promissor que sonhava em ser cientista.

“Eu cobri o corpo dela e a levei embora.”

No assentamento de Gandhi, também perto de Durban, onde casas de barro foram deixadas em ruínas e muitos não tinham onde dormir, Nokwakha Nonketha, 48, procurava seu sobrinho Sivela, 32, desaparecido desde a noite de terça-feira. Ela disse que eles tiveram que procurar sozinhos, pois nenhuma autoridade havia chegado para ajudá-los.

“Nós não paramos de cavar. Vamos cavar até encontrá-lo”, disse ela. “Não podemos lamentar oficialmente até encontrarmos seu corpo.”

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