Âmbar de 30 milhões de anos conserva inseto semelhante a um louva-a-deus

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Os crisopídeos são pequenos insetos predadores, cujas larvas podem ser utilizadas como agentes de controle de pragas na agricultura. Alguns deles são semelhantes ao louva-a-deus. Mesmo que esses animais tenham um registro geológico, que dados do Período Cretáceo, nenhum indivíduo adulto havia sido registrado no âmbar do Báltico, o que é surpreendente, visto que o maior fóssil localizado na região da Lituânia, Letônia e Estônia, é o longo e um dos mais estudados do mundo.

Porém, isso mudou após o estudo realizado em 2021. Uma equipe de pesquisadores liderada por Viktor Barnov, da Universidade Luís Maximiliano de Munique (LMU), na Alemanha, localizada em um estudo posterior da mina Yantarny, na Rússia, no oblast de Kaliningrado .

Jonas Damzen, hum colecionador de âmbar e inspirador da pesquisa, foi o responsável por chamar a atenção dos pesquisadores para a análise independente.

Foto: Reprodução

Após a morfologia do animal conhecido, os paleontólogos descritos, ele estava intimamente relacionado ao conhecido como Mantispa. Os gêneros desse gênero medem de 5 a 4 mm de comprimento e possuem pernas alongadas que agem como armadilhas para presas desavisadas.

Essas pernas, também chamadas de raptoriais, para eles uma semelhança semelhante à louva-deus. A semelhança se deve à evolução convergente, um processo em que diferentes organismos adquirem características semelhantes conforme se adaptam às condições semelhantes.

No entanto, algumas características importantes, como venação da asa traseira e genitália, foram obscuras pelo chamado “verlummung cobre”, uma espécie de filme branco que muitos dos fósseis em âmbar do Báltico. Por causa disso, tornou-se impossível confirmar conclusivamente a identidade do inseto.

O inseto semelhante ao louva-a-deus foi apresentado como “provável” Mantispa

Foto: Reprodução

“Então, incerto, designamos este lidar com ‘provável Mantispa?’ (Mantispa?) explica Baranov. Nenhum artigo de pesquisa publicado na revista Fossil Record, eles o apresenta como “Mantispa? damzenogedanica”.

O nome é uma espécie de “Damzen”, que em homenagem a Jonas Damzen, em homenagem ao inseto, e “gedanicum”, referindo-se a um nome latino para Gdańsk, na Polônia, local em que o museu mantém o controle.

De acordo com a pesquisa, ainda estavam confusos sobre qual seria o motivo para mais de crisopídeos de louva-a-deus não encontrados no âmbar do Báltico.

Depósitos de âmbar do Báltico se formaram na época do Eoceno (entre cerca de 56 milhões de anos e 34 milhões) no norte da Europa. O consenso atual é que o clima naquela época era quente quente.

“Tal clima é de fato perfeito para crisopídeos de louva-a-deus existentes”, destaca Baranov. “Portanto é lógico que o clima ideal não foi a principal razão para a raridade desses animais no âmbar do Báltico.”

Ao analisar como a aparência do louva-adeus equipe mudou ao longo do tempo do Cretáceo, a forma de suas mudanças mudou.

“Enquanto a raptoriais no Cretética pernas posteriores são uma forma de diversidade eclética e surpreendentes, os crisopídeos bastante uniformes de pernas raptorias”, informa Baranov.

Mesmo que os cientistas não saibam exatamente o que fizeram-a-nos louvar a Deus, eles possuem uma teoria.

“Acreditamos que após mudanças bióticas drásticas o evento de extinção Cretáceo-Paleogeno (a extinção em massa que matou os dinossauros) pode ter levado o ambiente a menos condutor de crise-a-deus, o que, por sua vez, sua diversidade.”

Baranov afirma que está entusiasmado para compartilhar a descoberta do primeiro louva-a-deus do âmbar do Báltico, porque oferece “um raro vislumbre de uma época em que, no mundo depois dos dinossauros, os crisopídeos ficaram um pouco menos poucas”.

Fonte: Olhar Digital

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