Nasa pretende lançar dois foguetes no coração da aurora boreal

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Liderada pelo astrônomo Stephen Kaeppler, da Universidade Clemson, uma equipe de progresso espera lançar dois foguetes do Poker Flat Research Range, no Alasca, Ativação de ferramentas com abril de detecção para a ativação boreal até. Com isso, eles planejam medir os ventos, as temperaturas e densidades do plasma dentro da aurora.

Chamada de Active Aurora, a missão de Acoplamento Ion-Neutral é uma parceria com a agência espacial norte-americana, a Nasa. Sua janela de lançamento foi aberta na quarta-feira (23) e vai até 1º de abril, e outra janela está aberta de 3 a 7 de abril. O lançamento de quarta-feira foi cancelado ao mau tempo.

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Um veículo de sondagem financiado pela Nasa foi lançado em uma aurora em 3 de março de 2014, sobre Venetie, no Alaska. A agência vai lançar um pequeno foguete similar até abril deste ano. Imagem: NASA/Christopher Perry

Quando partículas carregadas do espaço colidem com na atmosfera superior da Terra, formam-se as luzes dançantes da aurora. Essas colisões aumentam a energia dos eletrólitos que os mais altos orbitam, fazendo com os elétrons um estado de energia mais alto.

Depois das colisões, os elétrons caem de volta ao seu estado de energia original, liberando um fóton, ou partícula de luz, ao fazer-lo. Esses fótons desenhados como cortinas móveis de verde, violeta e vermelho vistas em latitudes polares.

Animação conceitual que mostra a lua viajando pelo campo magnético da Terra, alinhando em luar na atmosfera do coli, fazendo uma viagem em luar na atmosfera. Imagem: Goddard Space Flight Center da NASA/CILab/Bailee DesRocher

Kaeppler e sua equipe estão preparados entre gases neutros na atmosfera e plasma, ou gases explosivos que se tornam cada vez mais prevalentes na atmosfera superior. A perturbação molecular da aurora perturba a camada limite entre os gases neutros da baixa atmosfera e o plasma da alta atmosfera. A perturbação leva ao atrito e, portanto, ao calor que os estudos podem medir. “Todos nós sabemos que se esfregarmos nossas mãos, gerar calor”, disse Kaeppler em um comunicado da Nasa. “É a mesma ideia básica, exceto que agora estamos lidando com gases”.

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O primeiro dos foguetes da equipe vai liberar vapores coloridos enquanto viaja a uma altura de 299 milhas. Esses semelhantes, semelhantes aos produtos químicos, que tornam os fogos de fogo testados, flutuam na atmosfera, permitindo que os pesquisadores sejam investigados em ventosféricos.

Por sua vez, o segundo foguete foi projetado para dispositivos, para medir a temperatura dentro da aurora, uma altura máxima de 201 km. Os foguetes vão cair de volta à Terra logo após fazerem suas medições.

Espera-se que os resultados possam revelar os detalhes de como a aurora altera uma camada entre gás neutro e plasma Segundo Kaeppler, o limite pode ficar mais alto, cair mais baixo ou dobrar e mudar de forma. “Todos esses fatores tornam este problema de física interessante para examinar”.

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