Sinopec da China pausa projetos da Rússia, Pequim teme sanções -fontes Por Reuters

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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: O logotipo da empresa Sinopec Corp é exibido em um posto de gasolina em Hong Kong, 26 de agosto de 2008. REUTERS/Bobby Yip

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Por Chen Aizhu, Julie Zhu e Muyu Xu

(Reuters) – A estatal chinesa Sinopec (NYSE:) Group suspendeu as negociações para um grande investimento petroquímico e um empreendimento de comercialização de gás na Rússia, disseram fontes à Reuters, atendendo a um pedido do governo de cautela à medida que as sanções aumentam pela invasão da Ucrânia.

O movimento da maior refinaria de petróleo da Ásia de frear um investimento potencialmente de meio bilhão de dólares em uma planta química de gás e um empreendimento para comercializar o gás russo na China destaca os riscos, mesmo para o parceiro diplomático mais importante da Rússia, de inesperadamente pesados sanções lideradas.

Pequim manifestou repetidamente oposição às sanções, insistindo que manterá intercâmbios econômicos e comerciais normais com a Rússia, e se recusou a condenar as ações de Moscou na Ucrânia ou chamá-las de invasão.

Mas nos bastidores, o governo desconfia de empresas chinesas que infrinjam sanções – ele está pressionando as empresas a agir com cuidado com investimentos na Rússia, seu segundo maior fornecedor de petróleo e terceiro maior fornecedor de gás.

Desde que a Rússia invadiu um mês atrás, os três gigantes estatais de energia da China – Sinopec, China National Petroleum Corp (CNPC) e China National Offshore Oil Corp (CNOOC (NYSE:)) – vêm avaliando o impacto das sanções em seus bilhões de dólares. investimentos na Rússia, disseram fontes com conhecimento direto do assunto.

“As empresas seguirão rigidamente a política externa de Pequim nesta crise”, disse um executivo de uma empresa estatal de petróleo. “Não há espaço para que as empresas tomem iniciativas em termos de novos investimentos.”

O Ministério das Relações Exteriores convocou neste mês funcionários das três empresas de energia para revisar seus laços comerciais com parceiros russos e operações locais, disseram duas fontes com conhecimento da reunião. Um disse que o ministério pediu que eles não tomem medidas precipitadas comprando ativos russos.

As empresas criaram forças-tarefa para assuntos relacionados à Rússia e estão trabalhando em planos de contingência para interrupções nos negócios e em caso de sanções secundárias, disseram fontes.

As fontes pediram para não serem identificadas, dada a sensibilidade do assunto. A Sinopec e as outras empresas se recusaram a comentar.

O ministério disse que não há necessidade de a China informar a outras partes sobre “se há reuniões internas ou não”.

“A China é um país grande e independente. Temos o direito de realizar uma cooperação econômica e comercial normal em vários campos com outros países do mundo”, afirmou em comunicado enviado por fax.

O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, disse nesta quinta-feira que a China sabe que seu futuro econômico está ligado ao Ocidente, depois de alertar o líder chinês Xi Jinping que Pequim pode se arrepender de ter se aliado à invasão russa da Ucrânia.

As grandes petrolíferas globais Shell (LON:) e BP (NYSE:), e a norueguesa Equinor se comprometeram a sair de suas operações russas logo após a invasão russa em 24 de fevereiro. Moscou diz que sua “operação especial” não visa ocupar território, mas destruir as capacidades militares da Ucrânia e capturar o que chama de nacionalistas perigosos.

CONVERSAS EM ESPERA

A Sinopec, formalmente China Petroleum (NYSE:) e Chemical Corp, suspendeu as discussões para investir até US$ 500 milhões na nova planta química de gás na Rússia, disse uma das fontes.

O plano é se unir à Sibur, maior produtora petroquímica da Rússia, para um projeto semelhante ao Complexo Químico de Gás Amur, de US$ 10 bilhões, na Sibéria Oriental, 40% de propriedade da Sinopec e 60% da Sibur, programado para entrar em operação em 2024.

“As empresas queriam replicar o empreendimento Amur construindo outro e estavam no meio da seleção do local”, disse a fonte.

A Sinopec fez uma pausa depois de perceber que o acionista minoritário e membro do conselho da Sibur, Gennady Timchenko, havia sido sancionado pelo Ocidente, disse a fonte. A União Europeia e o Reino Unido impuseram no mês passado sanções a Timchenko, um aliado de longa data do presidente russo, Vladimir Putin, e outros bilionários com laços com Putin.

O porta-voz de Timchenko se recusou a comentar as sanções.

O próprio projeto Amur enfrenta dificuldades de financiamento, disseram duas das fontes, já que as sanções ameaçam sufocar o financiamento de credores importantes, incluindo o Sberbank, controlado pelo Estado russo, e agências de crédito europeias.

“É um investimento existente. A Sinopec está tentando superar as dificuldades de financiamento”, disse um executivo do setor de Pequim com conhecimento direto do assunto.

A Sibur disse que continua cooperando com a Sinopec, inclusive trabalhando em conjunto na implementação da planta de Amur. Negou que houvesse um plano de parceria com a Sinopec para um projeto semelhante ao Complexo Químico de Gás Amur, no leste da Sibéria.

“A Sinopec está participando ativamente das questões de gerenciamento de construção do projeto, incluindo fornecimento de equipamentos, trabalho com fornecedores e empreiteiros. Também estamos trabalhando em conjunto nas questões de financiamento do projeto”, disse Sibur à Reuters por e-mail.

A Sinopec também suspendeu as negociações sobre o empreendimento de comercialização de gás com a produtora russa de gás Novatek devido a preocupações de que o Sberbank, um dos acionistas da Novatek, esteja na última lista de sanções dos EUA, disse uma fonte com conhecimento direto do assunto.

Timchenko renunciou ao conselho da Novatek na segunda-feira após as sanções. A Novatek se recusou a comentar.

A Novatek, maior produtora independente de gás da Rússia, fechou um acordo preliminar em 2019 com a Sinopec e a Gazprombank para criar uma joint venture de comercialização de liquefeito para a China, bem como distribuição de gás natural na China.

Além da planta Amur planejada da Sinopec, a CNPC e a CNOOC estavam entre os mais recentes investidores no setor de gás natural da Rússia, tendo participações minoritárias no grande projeto de exportação Arctic LNG 2 em 2019 e Yamal LNG em 2014.

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