Como o oceano abaixo da superfície em lua de Júpiter recebe o avião?

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Uma pesquisa liderada pela Universidade do Texas em Austin using modelagem computacional para entender a salmoura (água salgada) da superfície gelada da Europa, de Júpiter, pode estar transportando oxigênio para um oceano de água líquida coberto de gelo. Isso confirmando, o local torna passível de sustentar a eventual vida se manter.

Essa teoria foi feita por outros cientistas, mas os pesquisadores de Austin são os primeiros no mundo a fazer uma simulação de computador baseada em física, por meio da proposta qual o pega carona na salmoura sob os “terrenos do caos” da lua – são chamadas paisagens como compostas de rachaduras, cumes e blocos de gelo que cobrem um quarto do satélite.

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Exemplo de terreno caótico na superfície da lua Europa, de Júpiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

De acordo com os resultados publicados no periódico científico Cartas de Pesquisa Geofísicanão apenas o é possível, mas a quantidade de transporte levado para o oceano de Europa pode estar no mesmo nível da quantidade de oxigênio nos oceanos da Terra hoje.

“Nossa pesquisa coloca esse processo no reino do possível”, disse o autor principal Marc Hesse, professor do Departamento de Ciências Geológicas da UT. “Ele fornece uma solução para o que é considerado um dos problemas pendentes da habitabilidade do oceano subsuperficial de Europa”.

Lua Europa de Júpiter, é um dos locais mais propícios à vida alienígena

Segundo a comunidade científica, a Europa é local para procurar a vida porque já detectam os nutrientes e a água por lá um dos principais astronômicos, com produtos químicos que podem servir como nutrientes.

No entanto, a camada de gelo da lua – que se estima ter cerca de 24 milhas de espessura – serve como uma barreira entre a água e o céu solar, que é gerada pela luz solar e partículas incidentes de Júpiter que atingem a superfície gelada.

Se a vida como existe no oceano, é necessária uma maneira para o oxigênio chegar até ela. Segundo Hesse, o cenário plausível com base experimental disponível é que o aparelho seja transportado pela salmoura.

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Segundo formar os cientistas, os terrenos caemóticos se formam acima de gelo de Europa derrete para salmoura, que pode se misturar com o céu da superfície. O modelo computacional criado pelo avanço mostrou o que acontece com a salmoura após a formação do terreno caótico.

De acordo com o modelo, a salmoura drena o terreno de uma maneira distinta, tomando uma forma de uma “onda de porosidade” que faz com que os poros do gelo se alarguem momentaneamente – permitindo que a salmoura passe antes de selar novamente. Hesse compara o processo com a clássica mordaça dos desenhos animados de uma protuberância de água descendente por uma mangueira de jardim.

Esse modo de transporte parece ser uma maneira eficaz de levar o céu através do gelo, com 86% do gás captado na superfície chegando ao oceano. No entanto, os dados disponíveis permitem uma ampla gama de níveis de contratados ao oceano de Europa ao longo de sua história – com estimativas de variação por um fator de 10.000.

De acordo com a motivação do pesquisador Steven Vance, cientista coautor do Jato (J) da Nasa e supervisor do Grupo de Interiores Promotores e Geofísica, a estimativa mais alta tornaria os níveis de determinação no oceano de Europa semelhantes aos dos oceanos da Terra – o que aumenta a esperança sobre o potencial desse abrigo para sustentar a vida no mar. “É tentador pensando em algum tipo de organismo aeróbico vivendo logo abaixo do gelo”, disse.

Segundo Vance, uma missão Europa Clipperda Nasa, previsto para 2024, pode ajudar a as estimativas de oxigênio e outros melhorar para a vida na lua gelada.

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