Casos totais de COVID da Coreia do Sul ultrapassam 10 milhões em crematórios e funerárias sobrecarregados Por Reuters

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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: Pessoas esperam na fila para fazer o teste da doença de coronavírus (COVID-19) em um local de testes que está temporariamente instalado em um centro de saúde pública em Seul, Coréia do Sul, 24 de fevereiro de 2022. REUTERS/Heo Ran/File Photo

Por Hyonhee Shin

SEUL (Reuters) – O total de infecções por coronavírus na Coreia do Sul ultrapassou 10 milhões, ou quase 20% de sua população, disseram autoridades nesta quarta-feira, à medida que o aumento de casos graves e mortes sobrecarrega cada vez mais crematórios e funerárias em todo o país.

O país vem lutando contra uma onda recorde de COVID-19 impulsionada pela variante Omicron altamente infecciosa, mesmo quando abandonou amplamente seus esforços de rastreamento e quarentena antes agressivos e diminuiu as restrições de distanciamento social.

A Agência de Controle e Prevenção de Doenças da Coréia (KDCA) registrou 490.881 casos na terça-feira, a segunda maior contagem diária depois de atingir 621.205 em 16 de março. O número total de casos subiu para 10.427.247, com 13.432 mortes, um aumento de 291 no dia anterior.

As taxas de infecção e mortalidade do país ainda estão muito abaixo das registradas em outros lugares, já que quase 87% de seus 52 milhões de habitantes estão totalmente vacinados e 63% receberam doses de reforço.

Mas o número de mortos quase dobrou em apenas seis semanas, com mortes diárias chegando a 429 na última sexta-feira, alimentando a demanda por arranjos funerários.

Na segunda-feira, o Ministério da Saúde instruiu os 60 crematórios em todo o país a operar por mais horas para queimar até sete corpos de cinco, e as 1.136 funerárias capazes de armazenar cerca de 8.700 corpos para expandir suas instalações.

“A capacidade dos crematórios está aumentando”, disse Son Young-rae, funcionário do ministério. “Mas ainda existem diferenças regionais.”

As autoridades já aumentaram a capacidade de cremação diária combinada de cerca de 1.000 para 1.400 por dia a partir da semana passada. Mas um grande acúmulo de corpos e uma longa espera continuaram a ser relatados na área densamente povoada de Seul, disse Son.

Os dados do Ministério da Saúde mostraram que os 28 crematórios na cidade de Seul estavam operando com 114,2% da capacidade na segunda-feira, enquanto a proporção era de cerca de 83% em outras regiões, como Sejong e Jeju.

Os crematórios poderão receber temporariamente reservas de fora de suas regiões, o que atualmente é proibido por alguns governos locais, para facilitar o engavetamento, disse Son.

O número de pacientes graves está acima de 1.000 nas últimas duas semanas, mas pode chegar a 2.000 no início de abril, disse outro funcionário do Ministério da Saúde, Park Hyang. Cerca de 64,4% dos leitos de unidades de terapia intensiva estão ocupados na quarta-feira, em comparação com cerca de 59% duas semanas antes.

Como parte dos esforços para conter casos graves e mortes, a agência de segurança de medicamentos da Coreia do Sul concedeu aprovação de emergência para o uso da pílula de tratamento COVID-19 da Merck & Co Inc para adultos.

O comprimido de molnupiravir, da marca Lagevrio, é o segundo antiviral oral a ser autorizado na Coreia do Sul após Pfizer Inc (NYSE:)’s Paxlovid.

O Lagevrio só será permitido para pacientes com 18 anos ou mais e que não estejam grávidas e não possam ser tratados com medicamentos injetáveis ​​ou o altamente eficaz Paxlovid, disse a agência de segurança de medicamentos.

O Ministério da Saúde disse que a primeira remessa de comprimidos de Lagevrio para 20.000 pessoas deve chegar na quinta-feira.

“O sistema médico está sob pressão substancial, embora ainda seja operado dentro de um alcance gerenciável”, disse Park em um briefing na quarta-feira.

“Nós nos concentraríamos mais em grupos de alto risco daqui para frente e faríamos verificações constantes para garantir que não haja pontos cegos”.

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