Rachaduras em lua gelada de Saturno fazem oceano interno explodir

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Em 2006, uma sonda Cassini, da Nasa, registrado cortinas de gêiser saindo de fissuras semelhantes a “faixas de tigre” perto do polo sul da lua Encélado, satélite natural de Saturno. “Gêiser” é um termo usado para descrever um termo nascente que entra em erupção periodicamente, lançando uma coluna de água quente e vapor para o ar. Segundo os cientistas responsáveis ​​pela pesquisa, alguns jatos, chegam a jorrar desses 200 kg de água.

Um novo estudo sugere o gelo em expansão durante ciclos de resfriamento de milênios, às vezes, romper a crosta da lua e deixar seu oceano interno, fornecendo uma explicação possível para sair dos gêiseres.

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Encélado, lua de Saturno, com suas “listras de tigre” forradas de azul. Crédito: NASA/ESA/JPL/SSI/Cassini Imaging Team

Encélado tem um diâmetro de cerca de 504 milhas – aproximadamente o comprimento do Reino Unido em seu ponto mais longo. A lua está coberta de gelo de 20 a 30 milhas de espessura, e a temperatura da superfície é de cerca de -201ºC.

Uma série de dados da missão Cassini forneceu uma análise contínua de um oceano congelado, escapando para o espaço de um conjunto de dados criovulcanismo. Como um lugar tão pequeno e frio pode sustentar tanta atividade geológica tem sido um enigma científico comprovado.

“Ele cativou a autor da atenção dos cientistas e do público em geral”, disse Max Rudolph, professor assistente de geofísica da Universidade da Califórnia (AGU), em Davis, e principal do novo estudo, publicado no Cartas de Pesquisa Geofísicajornal da AGU para estudos de alto impacto.

Rudolph e seus colegas executam um modelo baseado em física para mapear as condições que podem permitir que as rachaduras da superfície cheguem ao oceano e causem as erupções.

O modelo explica os ciclos planejados e de reparo que duram milhões de anos, associados a mudanças na aeronave de Encélado em torno de Saturno. “Durante cada ciclo, a cascata de gelo passa por um período de afinamento e um período de espessamento. O espessamento acontece através do congelamento na base da concha de gelo, que cresce para baixo como o gelo em um lago”, disse Rudolph.

A expansão é um esforço por esse gelo que permite que os no baixo trabalhem para explicar os mecanismos de ação. À medida que a camada externa de gelo esfria e engrossa, a pressão aumenta no oceano embaixo porque o gelo tem mais volume do que a água. O aumento da pressão também gera estresse no gelo, que pode se tornar mais fácil para o fluido atingir uma superfície de 20 a 30 distâncias.

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Estudos anteriores já analisados ​​as fissuras da lua Encélado de Saturno

De acordo com o novo estudo, a pressão do oceano provavelmente seria suficiente para fazer as rachaduras das listas de tigre na superfície de superfície Encélado. No entanto, a pressão nunca seria grande o suficiente para expelir até a superfície, quando a pressurização da água contração térmica são levadas em consideração, descartando essa proposta proposta para o gêiser.

“Acho interessante que o modelo proposto pode explicar a formação de uma rachadura inicial que poderia ser levada para a formação de rachaduras sul (lista de tigre) no polo de Encélado”, disse Miki Nakaji, professor assistente de astronomia da Universidade de Rochester, que não estava disponível no estudo de Rudolph Ela considera a proposta da equipe de Rudolph “nobre e promissória”.

Por sua vez, Rudolph disse que um mecanismo proposto pela primeira vez por Nakajima e Andrew Ingersoll em um estudo de 2016 pode explicar as erupções. Esses problemas provêm a água que podem entrar na atmosfera – e que podem entrar na atmosfera – e que podem entrar na atmosfera quando não atingem o espaço.

Rudolph disse que isso é consistente com a aparência da superfície de Encélado, que não mostra nenhuma evidência de fluxos de crio-lava vazando das rachaduras na superfície.

Enquanto, algumas evidências, algumas evidências, que a lua gelada do tamanho da Lua da Terra, também pode erupção podem saber sobre a atividade que está a menos que seja lá. “Esse mecanismo de pressão oceânica e erupção espontânea o criovulcanismo que não pode ser capaz de explicar a Europa”, disse Rudol.

Mais pesquisas e observações são determinadas para determinar as possíveis causas dessas erupções. Rudolph aguardava com a espera de uma missão Europa Clipperpara a qual uma espaçonave está sendo montada pela Nasa para aprender mais sobre os processos geológicos na Europa.

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