Âmbar de 30 milhões de anos guarda criatura semelhante a louva-a-deus

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Crisopídeos são pequenos insetos predadores, cujas larvas podem ser usadas como agentes de controle de pragas na agricultura. Alguns deles se parecem muito com outro inseto, o louva-a-deus. Embora esses animais tenham um registro geológico, que remontam ao Período Cretáceo, nenhum indivíduo adulto havia sido registrado no âmbar do Báltico, o depósito que é surpreendente, já que o fóssil localizado na região da LituâniaLetônia e Estônia, é o maior e um dos mais estudados do mundo.

No entanto, isso mudou depois de um estudo feito em 2021. Uma equipe de pesquisa liderada por Viktor Baranov, da Universidade Luís Maximiliano de Munique (Yantarny, modelo da mina), um estudo feito em 2021. Rússia. Jonas Damzen, um colecionador de âmbar e entusiasmado da paleoentomologia, chamou a atenção dos pesquisadores independentes para a pesquisa.

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Âmbar de mais de 30 milhões de anos preserva fóssil de inseto nomeado Mantispa? damzenogedanica. Imagem: Viktor Baranov

Depois de sua análise morfológica, os paleontólogos identificados como identificados ele estava relacionado a sua morfologia como Mantispa. Animais desse gênero medem de 5 a 47 mm de comprimentos e têm extensões de pernas que agem como presas desavisadas. Essas pernas, também chamadas de raptoriais, eles a aparência de louva-a-deus. A semelhança se deve à evolução convergente — um processo em que os organismos adquirem características semelhantes à medida que se adaptam às características semelhantes.

Características importantes, no entanto, como venação da asa traseira e genitália foram obscurecidos pelo chamado “verlummung” – um filme branco que cobre muitos dos fósseis em âmbar do Báltico. Isso garantirá impossível do inseto conclusivamente.

Incerteza sobre identidade da criatura a classifica como ‘provável’ Mantispa

“Então, incerto, designamos este lidar com ‘provável Mantispa?’ (Mantispa?) explica Baranov. Nenhum artigo de pesquisa da equipe publicado na revista Registro fóssil, eles o apresentam como Mantispa? damzenogedanica.

O nome é uma espécie de “Damzen”, em homenagem a Jonas Damzen, que o encontrado, e “gedanicum”, referindo-se a um nome latino para Gdańsk, na Polôniaonde o museu local mantém o controle.

Segundo os pesquisadores, eles ainda estavam confusos sobre os que ainda não foram encontrados de crisopídeos encontrados-a-deus.

Depósitos de âmbar do Báltico se formaram na época do Eoceno (38–33,9 MYA) no norte da Europa. O consenso atual sobre o clima da época é de que era quente. “Tal clima é de fato perfeito para crisopídeos de louva-a-deus existentes”, comenta Baranov. “Portanto é lógico que o clima inadequado não foi a principal razão para a raridade desses animais no âmbar do Báltico”.

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Analisando como a forma dos crisopídeos do louva-a-deus mudou ao longo do tempo, a equipe encontrou uma extraordinária surpresa – desde o Cretáceoa diversidade na forma de suas pernas.

“Enquanto a raptoriais no Cretética pernas posteriores são uma forma diferente eclética e surpreendente, os crisopídeos bastante uniforme de pernas raptorias posteriores”, Baranov.

Embora os cientistas saibam exatamente o que não aconteceu, eles têm uma teoria. “Acreditamos que após mudanças bióticas drásticas o evento de extinção Cretáceo-Paleogeno (a extinção em massa que matou os dinossauros) pode ter levado o ambiente a menos condutor de crise-a-deus, o que, por sua vez, sua diversidade”.

Baranov está entusiasmado para compartilhar a descoberta de louva-a-deus do âmbar do Báltico, pois oferece “um raro vislumbre de uma época em que, no mundo depois dos dinossauros, os crisopídeos ficaram um pouco menos pequenos”.

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