Pong: o jogo deu origem à indústria de videogames

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Em uma garagem de uma casa no Estado da Califórnia, nos Estados Unidos, foi criada, no ano de 1972, o jogo que abriria as portas do bilionário mercado dos videogames.

Naquela, Nolan Bushnell e Ted Dabney tinham acabado de abrir uma empresa de jogos de época computador, a qual deram o nome de Atari. Durante um exercício de treinamento de um dos novos da companhia foi criado Pong uma simulação simplificada de uma partida de tênis, o ping-pong.

“Na verdade, (o Pong) foi concebido como um projeto de treinamento para um dos meus engenheiros”, explica Bushnell, em entrevista à jornalista Louise Hidalgo, do programa de rádio Witness, da BBC.

“Continuamos mexendo com ele e fazendo melhorias. E uma das melhorias, de repente, tornou-se o jogo completamente divertido.”

O jogo em preto e branco é composto por duas barras verticais (raquetes), uma linha pontilhada (rede) e um pequeno quadrado (a bolinha). O objetivo era usar a raquete para rebater a bola.

Bushnell ficou tão ideia com o resultado que tentou vender.

“A gente tinha um contrato com a Bally Manufacturing na época, para fazer um videogame de corrida de carro. E Pensamos: (Pong) é divertido, talvez eles aceitem (o Pong, no lugar) para cobrir nosso contrato. Eles disseram: ‘Não, queremos o jogo de carro’”.

Fabricação do Pong

Sean Gallup/Getty Images

Após a proposta recusada, Bushnell convenceu um bar, chamado Andy Capp’s, em Sunnyvale, na Califórnia, a instalar o Pong em uma máquina de fliperama, que funcionava usando moedas. Ao abrir o local reservado para depositar o dinheiro, não houve uma grande quantidade de moedas e confirmada que estava diante de uma grande invenção.

“Em um jogo que funciona com moedas, você pode prever o sucesso dele, 100%, base em quanto dinheiro como pessoas, com o jogo pode prever informa.

“O padrão de excelência era que se conseguiu fazer US$ 20 por dia, daria muito dinheiro. E o Pong estava dando como retorno US$ 35, US$ 40, às vezes US$ 50, alguns dias. Estava tão acima do padrão de excelência que sabíamos que era um sucesso.”

Por isso, Bushnell decidiu que a Atari fabricaria e venderia o jogo por conta própria.

“Nós sabemos este jogo nas mãos e dissemos: ‘Sabe de uma coisa, nós podemos fabricar. E fabricamos 13. Vendemos, e fabricamos 45. Vendemos. E, como dizem, o resto é história.”

Bushnell lembrou que o início era caótico devido à falta de estrutura necessária. “Tínhamos muito mais pedidos do que poderíamos cumprir. Não fábrica, não tínhamos processo, não tínhamos sistemas ajustados, e éramos jovens inexperientes, inventando muito à medida queavançávamos.”

Nessa altura, o empresário já havia trazido a empresa galpão, que se transformou em uma unidade de produção Pong.

Existem o jogo que ficou tão popular nos anos 1970 que causou uma boa negociação de moedas nos EUA.

Dois anos após a criação do jogo de fliperama, a Atari desenvolveu uma versão do Pong para ser jogada em casa, com um console que podia ser plugado na televisão. Isso marca o início de uma revolução no mundo dos jogos.

Em 1975, Pong era um dos presentes de Natal mais procuradores e fama do jogo já havia atravessado o Atlântico.

Por que o jogo fez tanto sucesso?

Ina Fassbender/AFP

Bushnell atribui o sucesso do jogo a um “feliz acidente no espaço e no tempo”, assim como ao fato das mulheres poderem jogar nas mesmas condições que um homem. “Uma mulher podia fazer um homem jogando Pong.” O empresário acrescenta que isso aconteceu na época das lutas de gênero.

“Nos bares, começou a ter todo esse jogo sócio construído em torno do que era aceitável uma mulher desafiar um cara sentado no bar para jogar Pong”, acrescenta.

O executivo também acredita que havia algo hipnotizante no jogo. “Uma vez que você jogava, tendo ganhado ou perdido, você tinha que jogar de novo.”

De acordo com ele, provavelmente foi a primeira vez que as pessoas foram algo tão dominável e inteligível, o que gerou um sentimento de satisfação.

Antecessor de Bill Gates e Steve Jobs

Adolph/Ullstein Bild Via Getty Images

Bushnell lembrou do momento em que notou a dimensão do que havia sido construído. O executivo afirmou que ao dirigir no estacionamento da empresa, notou que havia carros estacionados em todos os lugares.

“De repente, aconteceu que 100% eram carros que eram feitos por esta empresa que eu havia começado. Pensado: ‘Caramba, tudo está sendo pago pelas moedas que desenvolvem nas máquinas (de fliperama)’. Foi uma espécie de epifania para mim.”

Na época, o empresário tinha apenas 28 anos. “Todos os executivos da empresa tinham na faixa dos 20 e tantos anos. A maioria dos funcionários tinha 20 e poucos anos. E não era comum”, comenta.

O executivo acrescenta que, atualmente, se abriu para Steve Jobs, Bill Gates e Michael Dell. “Todos esses caras depois de mim.”

Bushnell é considerado um dos fundadores da indústria de videogames. O empresário foi nomeado pela revista Newsweek como um dos “50 Homens que Mudaram a América”.

Fonte: BBC

Esse conteúdo Pong: o jogo deu origem à indústria de videogames foi criado pelo site Fatos Desconhecidos.

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