Os três aviões conhecidos não são o que parecem ser

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Já faz três décadas que a astronomia descobriu que existem outros além do nosso sistema solar. Desde então, mais de 5 mil exoplanetas foram confirmados em outros sistemas de Via Lácteae os cientistas são quase a quantidade de “candidatos” – objetos que podem ser planetas, mas ainda não foram confirmados como tais.

Entre os mais de 5 mil exoplanetas descobertos até hoje, pelo menos três deles foram reclassificados. Imagem: NASA/JPL-Caltech

Em um estudo publicado no Jornal astronômicoPesquisa do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) relacionam que três (ou, provavelmente quatro) planetas que foram descobertos pelo Telescópio Espacial Kepler, da Nasa, são de fato classificados erroneamente. Na verdade, eles têm mais chances de serem pequenas estrelas.

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Segundo a equipe, foram usados ​​os esforços atuais das três estrelas para verificar o tamanho dos corpos, e continuar a hospedar-se novamente que eles serão usados ​​novamente para serem os planetas. Com novas e melhores estimativas de esteslares, os mais amplos e maiores que os três objetos, conhecidos como Ker-695b, agora são estimados entre duas propriedades de Júpiter e quatro vezes.

Exoplanetas devem ter, no máximo, o tamanho de Júpiter

“A maioria dos exoplanetas são do tamanho de Júpiter ou muito menores. Duas vezes [o tamanho de] Júpiter já é suspeito. Maior do que isso não pode ser um planeta, que foi o que encontramos”, diz o primeiro autor do estudo, Prajwal Niraula, estudante de pós-graduação do Departamento de Ciências da Terra, Atmosféricas e Planetárias do MIT.

Exoplanetas têm, no máximo, o tamanho de Júpiter. Muito maior do que isso, já não podem ser planetas, segundo os astrônomos. Imagem: berni0004 – Shutterstock

Um quarto planeta, Kepler-747b, tem cerca de 1,8 vezes o tamanho de Júpiter, o que é comparável aos maiores planetas confirmados. No entanto, ele é relativamente longo de sua estrela, e sua quantidade de luz é muito pequena para sustentar um planeta de sua estrela. O status planetário do Kepler-747b, conclui a equipe, é suspeito, mas não totalmente implausível.

“No geral, esse estudo torna a lista de planetas mais completa”, declarou um dos coautores completos, Avi Shporer, cientista de pesquisadores do Instituto Kavli Astrofísica e Pesquisacial do MIT. “As pessoas confiam nesta lista para estudar a população de planetas como um todo. Se você usar uma amostra com alguns intrusos, seus resultados podem ser imprecisos. Portanto, é importante que a lista de planetas não seja contaminada”. Outros coautores do estudo são Ian Wong, bolsista do programa de pós-doutorado da Nasa no Goddard Space Flight Center, e Julien de Wit, professor assistente do MIT.

O objetivo inicial da pesquisa não era uma reclassificação desses corpos. Niraula, alinhados sistemas com tendências de maré. “Se você tiver dois objetos próximos um do outro, um objeto gravitacional de um fará com que o outro fique em forma de ovo, ou elipoidal, o que lhe dê a ideia de quão grande é o companheiro”, explica o astrônomo. “Então, você pode determinar se é um sistema estrela-estrela ou estrela-planeta, apenas com base nessa força de maré”.

Ao vasculhar o catálogo do Kepler, ele encontrou um sinal do Kepler que parecia grande demais para ser verdade. “De repente, um sinal que pode ser detectado, e um sinal enorme que não poderia ser de planeta”, diz Sh. “Então, pensamos, algo não bate”.

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Tal como acontece com todos os planetas revelados pelo Kepler, o Kepler-854b foi identificado através de uma detecção de trânsito – uma queda periódica que sinaliza um planeta possível passando na sua frente.

A profundidade do sombreamento representa a razão entre o tamanho do planeta e sua estrela. Os astrônomos podem calcular o tamanho do planeta com base no que sabem sobre o tamanho da estrela. Mas, como o Kepler-854b foi descoberto em 2016, seu tamanho foi baseado em estimativas estelares que eram menos precisas do que são hoje.

Medições estão mais precisas nos dias atuais

Atualmente, as medidas mais precisas de estrelas vêm da Missão Gaia, da Agência Espacial Europeia (ESA), um observatório espacial projetado para medir e mapear com as propriedades das estrelas na Via Láctea.

Em 2016, as medições do Kepler-854 de Gaia não eram acessíveis. Dadas as informações estelares disponíveis, o que parecia ser um planeta de tamanho plausível. Niraula descobriu, no entanto, que com as estimativas melhoradas de Gaia, Kepler-854b, com três vezes o tamanho de Júpiter. “Não há como o universo fazer um planeta desse tamanho”, diz Shporer. “Isso simplesmente não existe”.

Quando uma pequena equipe confirmou que Kepler-854b era um “falso positivo” planetário — não um planeta, mas uma estrela orbitando uma estrela hospedeira maior — eles se perguntam se poderiam ter mais como esse.

Nira, mil exemplares do planeta, mais de 2 catálogos do catálogo Kepler, desta vez, guardados por significativos do tamanho das estrelas por Gaia. Então, finalmente, descobriu-se três estrelas que foram desenvolvidas significativamente com base nas medições de Gaia.

A partir das estimativas, uma equipe recalculou o tamanho dos planetas que orbitam cada estrela e descobriu que eles tinham cerca de duas vezes o tamanho de Júpiter. “Essa foi uma bandeira muito grande”, diz Niraula. “Temos três objetos que agora não são planetas, e o quarto provavelmente também não é”.

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