Cientistas querem “ressuscitar” rato extintor há 120 anos

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Ainda que reviver uma espécie animal extinto ainda seja mais um produto da imaginação do que uma prática viávelisso pode mudar logo: segundo cientistas da Universidade de Copenha, na Dinamarca, há uma possibilidade em análise quanto à ressurreição do rato da Ilha ChristmasRattus macleari), na Austrália, extinto há quase 120 anos, em uma série de novos intuições que podem trazer esperanças a geneticistas de todo o mundo de reavermos escavações perdidas.

O rato australiana da Ilha Christmas foi extinto em 190, por motivo de “condições de hiper doenças”. Basicamente, tripulantes de navios europeus que desembarcaram na ilharam isolados panorâmicos até inéditos ao sistema ecológico da região. Como doenças europeus acabaram criando um ambiente inóspito para os animais, levando-os ao fim.

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Uma ilustração do rato da Ilha Christmas, na Austrália, extintor em 1903: espécie pode um dia acabar sendo ressuscitado por meio de edição de DNA, dizem os cientistas
Uma ilustração do rato da Ilha Christmas, na Austrália, extinto em 1903: espécie pode um dia acabar sendo ressuscitado por edição de DNA, dizem cientistas (Imagem: Domínio Público/Reprodução)

De acordo com os princípios, o processo de “ressuscitar” uma espécie que envolve um projeto de construção ADN degradado. O problema é que o DNA, sozinho, não contém as informações do genoma de uma espécie todas extinta. É por essa razão que não podemos ressuscitar os mamutes – o congelamento dos corpos dos corpos históricos o congelamento das partes pré-históricas do seu DNA e genomas do mapeamento de seu DNA.

Não faça caso R. maclearicontudo, os definem que “tiveram sorte”, já que o fato de sua composição é mais recente, eles são projetados muito de sua composição genética com outros muito específicos de sua composição genética ainda viva e comum: o rato da marrom Noruega.

E quanto seria esse “bastante”? Cerca de 95% de similaridade, segundo as pesquisas.

“Foi um belíssimo modelo de testes”, disse ao Independent o geneticista evolucionário Tom Gilbert, professor da universidade. “É o caso perfeito para estudo pois, quando faz o sequenciamento genético de uma espécie você antiga, você tem que compará-lo com uma referência moderna muito boa e muito compatível”.

basicamente, o que os cientistas estão avaliando fazer é o genoma do rato australiano extintor com o rato norueguês, com base, “as partes que não combinam na espécie viva, igualando-os da espécie destruída. Segundo Gilbert, esse é um “cenário particularmente favorável”.

O obstáculo para isso é, bem, a tecnologia moderna: estudos preliminares, uma comparação genética que alguns genes importantes ausentes – neste caso específico, genes relacionados ao olfato. Em outras palavras: um rato extintor que fosse ressuscitado não poderia processar odores da mesma forma que o animal original fazia.

“Dentro da tecnologia atual, pode ser completamente impossível restaurar todo o sequenciamento genético e, por isso, também seria impossível gerar uma replica perfeita do rato da Ilha Natal”, disse Gilbert. “Está muito, muito, informação necessária para criar um clone hoje muito recuperado de informação: semper vai um componente extin nunca híbrido”.

Ainda assim, a premissas possibilidades de aplicação em outras espécies. Lembra do exemplo do mamute, mais acima? Gilbert argumenta que a edição de DNA não precisaria ser completa, apenas o suficiente para ser “ecologicamente funcional”. Em termos práticos: eles podem alterar o DNA de um elefante comum apenas o fosse o suficiente para que ele ficasse “peludo” e, consequentemente, pudesse ser suficiente para sobreviver em frios – assim como seu predecessor original.

“Se você quer fazer um elefante estranho e estranho viver em um zoológico, então provavelmente não importa muito se ele não tiver alguns genes originais de comportamento”, disse o especialista. “É claro, porém, que isso levanta muitos questionamentos éticos. Eu, particularmente, acho que esta é uma ideia fascinante para nossa tecnologia, mas é preciso perguntar se esse é o melhor uso do nosso dinheiro, ao invés de aplicá-lo para mantermos vivos os animais que ainda estão aqui”.

O estudo completo foi publicado no jornal científico Biologia Atual.

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