Na ‘Pequena Odessa’ de Nova York, os ucranianos veem os russos como vizinhos, não inimigos Por Reuters

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© Reuters. Bandeiras da Ucrânia estão em bancos na Igreja Católica Romana do Anjo da Guarda, no bairro de Brooklyn, em Nova York, EUA, em 4 de março de 2022. Foto tirada em 4 de março de 2022. REUTERS/Shannon Stapleton

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Por Maria Caspani e Jonathan Allen

NOVA YORK (Reuters) – Em apenas um dia, Inga Sokolnikova encheu duas salas de seu salão de beleza em Brighton Beach, em Nova York, com fraldas, roupas e suprimentos médicos doados para seu país natal, a Ucrânia.

Doações afluíram não apenas de residentes americanos ucranianos e ucranianos deste bairro diversificado à beira-mar no sul do Brooklyn, mas também de russos, georgianos, uzbeques e azerbaijanos.

“Todas as pessoas da nossa parte do mundo, todos eles juntam coisas, trazem para cá, sem pensar muito. Eles estão gastando seu próprio dinheiro e trazem coisas para cá”, disse Sokolnikova, 48, lutando contra as lágrimas enquanto contava como os russos bombardeios em Kiev forçaram seu irmão a ficar em um bunker por dias.

A guerra na Ucrânia abalou Brighton Beach, um bairro repleto de sinalização cirílica onde residentes da Rússia e uma série de países da antiga União Soviética vivem lado a lado há décadas após ondas de imigração iniciadas na década de 1970, ganhando o apelido de Little Odessa .

A invasão da Ucrânia pela Rússia há menos de duas semanas despertou emoções complicadas, mas muitos ucranianos aqui disseram que a comunidade se uniu para apoiá-los.

“Não há tensão”, disse Yelena Makhnin, diretora executiva do Brighton Beach Improvement District. “Se você é humano, deveria ser ucraniano hoje.”

Makhnin, de 60 anos, disse que não dormiu por dias enquanto amigos enredados no conflito inundavam seu telefone com ligações e mensagens de texto. Ela se apoiou em seu marido russo de 14 anos para obter apoio.

“Ele sabe, ele entende. Ele não está falando muito sobre isso comigo”, disse ela. “Mas ele vem, ele senta ao meu lado, ele segura minha mão o tempo todo.”

Irina Roizin, uma ucraniana americana de 63 anos, preocupada com o preconceito infundado se espalhando contra os russos, e se perguntou se deveria mudar o nome da escola de balé que fundou em Brighton Beach há quase 30 anos.

O Brighton Ballet Theatre se descreve como uma “escola de balé russo-americano”, algo que Roizin esperava que as pessoas entendessem referindo-se apenas às técnicas de ensino avançadas pela célebre bailarina russa Agrippina Vaganova.

“Não podemos tirar compositores russos como Tchaikovsky de nossas vidas”, disse ela, fazendo questão de distinguir o povo russo de seu governo. “Não quero que esta guerra deixe as pessoas com raiva da Rússia da mesma forma que o COVID deixou muitas pessoas com raiva da China”.

Bandeiras ucranianas estão penduradas em muitas empresas, e campanhas de doação em apoio aos ucranianos surgiram em todo o bairro e além. A Associação de Oficiais Russo-Americanos, que representa os oficiais de língua russa no Departamento de Polícia de Nova York, montou caixas de doação em delegacias de toda a cidade, buscando kits de primeiros socorros, gaze, comprimidos de ibuprofeno e torniquetes para enviar para a Europa Oriental.

DOAÇÃO

Em uma sala nos fundos da Igreja Católica Romana do Anjo da Guarda de Brighton Beach, as mulheres vasculharam caixas de papelão e sacos plásticos cheios de doações: macarrão instantâneo, macarrão seco, pasta de dente, tampões, roupas multicoloridas e pelo menos uma máscara de gás.

Eles planejavam enviá-lo para contatos na Polônia que ajudariam a distribuí-lo através da fronteira na Ucrânia. O esforço foi organizado por pais e funcionários de uma escola de sábado próxima para crianças ucranianas e paroquianos da igreja, onde as homilias podem ser ouvidas em russo, ucraniano, bielorrusso, polonês e inglês.

Sergiy Emanuel, o padre multilíngue da igreja, convocou fotos em seu telefone enviadas por um amigo em Zhytomyr, a cidade ucraniana de sua infância, que mostravam um prédio escolar bombardeado. Ele disse que recebeu ligações de apoio e doações de pessoas que ele sabia serem de origem russa pelo sotaque.

“As pessoas têm vergonha de dizer que são da Rússia”, disse ele. “Eles dizem, ‘Oh, nós somos daqui.’ Eles devem ter medo de dizer que são da Rússia. Por quê? Por causa de um homem louco?”

As mulheres que separavam as doações achavam que seus esforços pareciam modestos. Mas era melhor do que não fazer nada e era uma distração do limbo de se preocupar com familiares e amigos na Ucrânia. Vários descreveram o pânico que sentiram quando tentaram ligar para um ente querido e não houve resposta.

“O pior é quando aqui é dia e lá é noite”, disse Iuliia Dereka, uma professora de 33 anos da escola aos sábados. “Nós apenas rezamos para que eles acordem e nos liguem.”

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