Ligação dramática com líder ucraniano levou a medida histórica da UE para fornecer armas Por Reuters

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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: O presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy fala durante entrevista à Reuters após a invasão russa da Ucrânia, em Kiev, Ucrânia, 1º de março de 2022. REUTERS/Umit Bektas

Por John Chalmers

BRUXELAS (Reuters) – No início da manhã de sábado, cerca de 48 horas depois que as forças militares russas entraram em seu país, o presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, fez uma ligação de Kiev para Bruxelas com um pedido de assistência militar.

Durante o telefonema de 26 de fevereiro com o chefe do Conselho Europeu, órgão que representa os estados membros da União Européia, Zelenskiy forneceu uma atualização sobre o avanço da Rússia. Ele disse estar orgulhoso dos esforços de seu país para conter a blitz até agora, mas que estava preocupado com a diminuição do suprimento de armas, disse um alto funcionário da União Europeia à Reuters.

A mensagem de Zelenskiy, de acordo com o alto funcionário: Você pode nos ajudar com armas? Você pode coordenar as ofertas da UE?

O presidente do Conselho, Charles Michel, da Bélgica, respondeu pedindo uma lista de armas que a Ucrânia precisava, disse outro alto funcionário da UE. Eles disseram que Michel então contatou o primeiro-ministro da Polônia para perguntar se seu país seria o centro logístico para o equipamento; A equipe de Michel elaborou planos para um fundo conjunto no valor de 500 milhões de euros para financiar as armas de emergência e compartilhou a lista de desejos de Kiev com os governos da UE.

As primeiras entregas de armas começaram a chegar à Ucrânia no fim de semana.

Dentro do futurista edifício de vidro Europa conhecido como “O Ovo”, a sede do Conselho em Bruxelas, as autoridades já estavam trabalhando em uma série de sanções sem precedentes acordadas pelos 27 países membros da UE com o objetivo de punir Moscou por sua invasão da Ucrânia. E eles estavam fazendo fila mais.

Mas a medida para ajudar a fornecer armas à Ucrânia marca um precedente ainda mais histórico. É a primeira vez que a UE – fundada após a Segunda Guerra Mundial com o objetivo de manter a paz no continente – fornece armas coletivamente a um terceiro país. A chefe-executiva da UE, Ursula von der Leyen, descreveu-o como um “momento divisor de águas” quando o bloco anunciou o plano de financiamento de armas no domingo.

No entanto, traz consigo o risco de antagonizar ainda mais a Rússia, já fervendo com o Ocidente por causa das sanções. “Sabemos que é uma linha muito tênue”, disse um terceiro funcionário da UE.

Michel não estava disponível para comentar, disse seu escritório. Em declarações públicas no domingo, o presidente do Conselho dirigiu-se ao povo ucraniano, dizendo que eles estavam defendendo não apenas sua democracia e liberdade, mas também a de toda a Europa. “É por isso que nós, na UE, temos o dever político e moral de enfrentar esse desafio histórico”, disse Michel.

Os dois altos funcionários da UE se recusaram a detalhar as armas solicitadas por Zelenskiy. A UE, que está habilitando as armas por meio de um chamado mecanismo de paz europeu, disse que financiará 450 milhões de euros em armas e 50 milhões em equipamentos não letais. As armas fornecidas ou fornecidas até agora incluem armas antitanque e mísseis terra-ar da Alemanha e metralhadoras da Bélgica.

Os governos ucraniano e polonês não responderam imediatamente aos pedidos de comentários. Na terça-feira, Zelenskiy pressionou o Ocidente por mais assistência durante uma entrevista conjunta com a Reuters e a CNN. Falando em um complexo governamental fortemente vigiado, Zelenskiy pediu aos membros da Otan que imponham uma zona de exclusão aérea para deter a força aérea russa.

A Rússia, que chama a invasão de “uma operação especial”, condenou a decisão da UE de financiar a entrega de armas a Kiev. O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse em uma entrevista coletiva na segunda-feira que o fornecimento de armas ocidentais para a Ucrânia era “um fator extremamente perigoso e desestabilizador” e mostrou que Moscou estava certa em tentar desmilitarizar seu vizinho.

PONTO DE INFLEXÃO

A guerra na Ucrânia é a mais recente de uma série de crises que a UE enfrentou nos últimos anos, incluindo um influxo de migrantes e refugiados, aumento do populismo eurocético e a saída amarga do Reino Unido. Persistem profundas divisões, incluindo uma cisão ideológica entre a Europa Oriental e Ocidental – particularmente sobre o Estado de Direito e a democracia na Hungria e na Polônia – que representa uma ameaça existencial ao próprio bloco.

Sobre a Rússia, a UE se absteve até agora de impor as sanções mais severas. Não conseguiu conter as importações de energia russas, que respondem por cerca de metade das receitas de exportação do país. Alguns governos da UE – incluindo a Alemanha – relutam em aumentar os desafios para uma recuperação pós-pandemia. A Rússia fornece mais de um terço das importações de gás da Europa e mais de um quarto de suas importações de petróleo, e os escassos suprimentos de energia já estão alimentando a inflação.

Mas os movimentos rápidos para ajudar a fornecer armas para a Ucrânia e impor sanções abrangentes demonstraram um nível excepcional de velocidade e unidade na resposta à agressão do presidente russo, Vladimir Putin, a uma organização que há muito enfrenta críticas por ser hesitante e briguenta.

Depois que Putin reconheceu formalmente duas regiões separatistas da Ucrânia na segunda-feira, 21 de fevereiro, a UE enfrentou pressão pública imediata para responder.

No dia seguinte, a Alemanha, em uma reviravolta abrupta, interrompeu a entrada em operação do gasoduto Nord Stream 2 Baltic, projetado para dobrar o fluxo de gás russo direto para a Alemanha. Uma enxurrada de inversões de marcha significativas na Alemanha se seguiu nos próximos dias. Berlim prometeu um aumento dramático nos gastos militares para mais de 2% da produção econômica nacional e descartou uma política de décadas de não exportar armas para zonas de conflito com o anúncio de que a Alemanha forneceria à Ucrânia armas e mísseis antitanque.

Um alto funcionário do governo alemão disse que a grande mudança no pensamento de Berlim começou quando os russos começaram a lançar ataques aéreos em cidades ucranianas e avançar tropas e tanques através da fronteira na quinta-feira, 24 de fevereiro.

Naquela noite, o chanceler alemão Olaf Scholz – no cargo há menos de três meses – se reuniu com os outros 26 líderes da UE em Bruxelas para uma cúpula de emergência durante o jantar.

Muitos deles estavam sob pressão de crescentes protestos em casa e comentários hostis da mídia por puxar seus golpes nas sanções em comparação com Washington e Londres. A UE estava notavelmente chamando a atenção por sua relutância em cortar a Rússia do sistema de pagamentos internacionais SWIFT.

Michel, que preside as cúpulas do bloco, conseguiu que Zelenskiy se juntasse à cúpula de emergência dos líderes da UE por videoconferência de Kiev. Vestido com uniforme do exército e falando do que parecia ser um bunker, Zelenskiy apelou aos líderes europeus para que tomem as medidas mais duras que puderem contra a Rússia, disseram os dois altos funcionários da UE. Mensagem final de Zelenskiy, segundo o segundo funcionário: Esta pode ser a última vez que você me vê vivo.

“Houve um silêncio atordoado”, disse o primeiro alto funcionário. “As pessoas ficaram sem palavras, algumas com lágrimas nos olhos.”

Seu discurso comovente levou muitos na sala a questionar se o segundo pacote de sanções que eles estavam reunidos para aprovar era suficiente e se os eventos na Ucrânia “significavam que tínhamos que ter coragem política para ir mais longe”, disse o primeiro alto funcionário da UE.

Foi nesse ponto, acrescentou esse funcionário, que aumentou o apoio a medidas mais punitivas, como cortar instituições russas do SWIFT, o sistema de pagamento global dominante, e impor sanções pessoais a Putin e ao ministro das Relações Exteriores russo, Sergei Lavrov.

MOVIMENTO HISTÓRICO

As dúvidas dos líderes da UE sobre se eles estavam fazendo o suficiente foram ecoadas na manhã seguinte pelo ex-presidente do Conselho Europeu Donald Tusk, que criticou publicamente os líderes por não irem suficientemente longe com as sanções. “Nesta guerra tudo é real: a loucura e a crueldade de Putin, as vítimas ucranianas, as bombas caindo em Kiev”, tusk tusk, acrescentando que as sanções da UE são apenas um pretexto.

Na segunda-feira, a UE acrescentou uma série de proibições financeiras, energéticas, de exportação e de viagens além do que foi acordado na cúpula de quinta-feira. Essas medidas adicionais incluíram um congelamento dos ativos do banco central russo, o fechamento do espaço aéreo da UE para a Rússia e sanções a um grupo de magnatas russos. Mais importante ainda, concordou em cortar vários bancos russos do SWIFT em um movimento que visa prejudicar sua capacidade de operar globalmente.

Até a Hungria, cujo primeiro-ministro, Viktor Orban, cultivou abertamente laços calorosos com a Rússia e o presidente Vladimir Putin, apoiou as sanções.

Embora muito disso tenha sido coordenado com os Estados Unidos e o Reino Unido, um diplomata sênior da UE disse que a velocidade e o alcance da resposta de Bruxelas à crise não têm paralelo em sua história. Por outro lado, a UE levou mais de um ano para impor várias parcelas de sanções à Bielorrússia depois que seu presidente reprimiu protestos após as eleições de agosto de 2020. Esses foram, em última análise, menos graves do que aqueles com os quais alvejaram a Rússia em menos de uma semana.

“Não tenho certeza se devemos usar as palavras ‘atingir a maioridade’, mas é definitivamente uma mudança de paradigma”, disse o diplomata sênior, referindo-se aos críticos que há muito descartam a UE como uma “ONG gigante”.

A UE também concordou rapidamente em conceder aos ucranianos que fogem da guerra o direito de permanecer e trabalhar no bloco por até três anos. A proposta, que deve ser aprovada na próxima quinta-feira, é a primeira vez que a UE usa um mecanismo elaborado após a guerra dos anos 1990 nos Bálcãs. Esse movimento marcou um forte contraste com a profunda discórdia em 2015 sobre uma enxurrada de migrantes do Oriente Médio, África e Ásia que rasgou a coesão do bloco.

Apesar da extraordinária série de medidas tomadas pela UE em apenas alguns dias, Zelenskiy procura mais. Na terça-feira, Zelenskiy pediu aos líderes europeus que provem que estão do lado de Kiev no dia seguinte ao pedido formal da Ucrânia para ingressar na UE. Qualquer processo de adesão será longo e difícil, mesmo que consiga evitar cair sob o domínio de Moscou.

“Prove que você está conosco”, disse ele.

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