pasta de dente $ 10? Fabricantes de bens de consumo dos EUA enfrentam repercussões em aumentos de preços Por Reuters

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© Reuters. Uma exibição de pasta de dente Colgate é vista na prateleira de uma loja em Westminster, Colorado, em 26 de abril de 2009. REUTERS/Rick Wilking/Files

Por Jessica Di Napoli

(Reuters) – Prepare-se para o tubo de pasta de dente de US$ 10.

O CEO da Colgate-Palmolive (NYSE:) Co, Noel Wallace, disse na semana passada em uma conferência do setor que a fabricante de utensílios domésticos vê seu novo creme dental Optic White Pro Series como o tipo de produto premium “vital” para sua capacidade de aumentar os preços, o que ajudará impulsionar o crescimento do lucro este ano.

Seus comentários vêm quando muitas empresas de bens de consumo estão aumentando os preços o máximo que podem para compensar seus próprios custos crescentes, uma tendência que pode continuar devido ao conflito entre a Rússia e a Ucrânia, cujos riscos econômicos incluem o aumento dos preços da gasolina.

Até agora, varejistas e consumidores parecem não se incomodar com preços mais altos. Mas alguns legisladores e defensores do consumidor argumentam que as empresas estão elevando excessivamente os preços para alimentar os lucros e devolver o dinheiro aos acionistas.

“Estamos vendo aumentos significativos de preços em praticamente todos os itens que os consumidores compram”, disse o representante dos EUA David Cicilline, que está trabalhando na proposta de legislação antitruste destinada a reduzir os preços. “Eles estão impondo dificuldades reais. As pessoas estão tirando coisas de seus carrinhos de supermercado porque é muito caro.”

No passado, grandes varejistas, como o Walmart (NYSE:) Inc, recuaram nos aumentos de preços. Mas agora, varejistas como Walmart e Alvo Corp (NYSE:), que deve divulgar os resultados trimestrais na terça-feira, estão em grande parte concordando com eles.

Nos últimos três meses, a Comissão Federal de Comércio dos EUA investigou preços altíssimos e interrupções na cadeia de suprimentos, exigindo que empresas como Procter & Gamble (NYSE:), Kraft Heinz (NASDAQ:) Co, Kroger (NYSE:) Co e Walmart sobre documentos internos sobre margens de lucro, preços e promoções.

Os comentários sobre o inquérito devem ser divulgados em 14 de março e até agora mostram pequenos mercearias indignados por terem que pagar mais e receber menos produtos cruciais. Os consumidores escreveram sobre a incapacidade de encontrar aveia, cereais e comida de gato.

Em entrevista à Reuters, Cicilline citou a Colgate como um exemplo de empresa divulgando aumentos de preços, tornando itens básicos muito caros e pagando mais aos investidores.

A Colgate espera que suas margens aumentem este ano, em parte devido aos preços mais altos. Também recomprou quase 50% mais ações no ano passado, um benefício para os investidores.

Aumentar os preços é uma “capacidade chave” para a Colgate que ajudará a impulsionar o crescimento do lucro, disse Wallace na semana passada.

Um porta-voz da Colgate disse em comunicado que a empresa tem um amplo portfólio de produtos em diferentes faixas de preço e divulgou seu novo creme dental de US$ 10 como o primeiro com 5% de peróxido de hidrogênio, com “eficácia demonstrada para clarear os dentes”.

As empresas de bens de consumo no ano passado começaram a aumentar os preços em resposta ao aumento dos custos das matérias-primas e à escassez de mão de obra devido à pandemia.

“Há um apetite incrível por nossos produtos”, disse Katie Denis, porta-voz da Consumer Brands Association, um grupo comercial para empresas de bens de consumo embalados, incluindo a Colgate. “Fazemos o essencial. E não há opção de não entregar.”

Os preços também subiram em itens de marca própria concorrentes, disseram analistas.

A Casa Branca tem como meta os lucros corporativos enquanto luta contra a inflação. Bharat Ramamurti, vice-diretor do Conselho Econômico Nacional da Casa Branca, disse que há exemplos de empresas fora do setor de empacotamento de carne – que tem estado particularmente na mira da Casa Branca – aumentando os preços além de seus próprios custos crescentes.

Lindsay (NYSE:) Owens, diretora executiva da organização sem fins lucrativos Groundwork Collaborative, nomeou as fraldas como uma categoria com pouca concorrência, abrindo caminho para aumentos agressivos de preços.

As margens da Kimberly-Clark Corp (NYSE:) foram atingidas em 2021 devido ao aumento dos custos. A fabricante de fraldas Huggies está apostando que os consumidores comprarão opções mais caras feitas com material à base de plantas, ajudando seus lucros a se recuperarem, disseram executivos na conferência da semana passada.

Executivos da P&G disseram na semana passada que esperam que as margens continuem melhorando à medida que os preços mais altos atingem as lojas. A empresa também planeja recomprar mais ações do que o planejado originalmente.

“Muitas empresas estão aproveitando a alta demanda do consumidor para continuar a aumentar os preços quando não precisam”, disse Jack Gillis, diretor executivo da Consumer Federation of America, um grupo sem fins lucrativos de interesse do consumidor. “Enquanto os consumidores estiverem dispostos a pagar esses preços, não há incentivo para baixá-los.”

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