Rocket Lab lança seu 1º foguete do ano inaugurando plataforma

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Nesta segunda-feira (28), acontece o primeiro lançamento espacial da Laboratório de foguetes de 2022. A empresa aeroespacial norte-americana, com sede na Califórnia, anunciou uma conclusão de uma segunda plataforma de lançamento na Nova Zelândia no último dia 23, e é de lá que o foguete Electron vai decolar levando um satélite japonês.

De acordo com o web page Teslarati, o lançamento está programado para às 15h35 EST (17h35, horário de Brasília), marcando 24º voo do foguete, apelidado de “A Noite da Coruja Continua”. A bordo do veículo poderá ser um satélite de observação da Terra ‘Strix’ para a empresa Synspective, do Japão.

Pad B (LC-1B), uma nova plataforma, é a segunda a ser construída no Release Complicated 1 (LC-1), um native excepcionalmente remoto localizado na ponta da Península Mahia, na Ilha Norte da Nova Zelândia.

Além de ser o primeiro native de lançamento orbital totalmente privado do mundo, a conclusão da plataforma LC-1B faz dela a terceira construída pela Rocket Lab, contando com uma que ainda não foi usada no Wallops Flight Facility da Nasa, na costa leste da Virgínia, nos EUA. Os três foguetes são principalmente da empresa para o pequeno Electro.

Com a adição do Pad B, o Rocket Lab espera aumentar sua incrível regularidade de lançamento. “A capacidade de lançamento e nossa cadência de lançamento são basicamente dobradas para ter uma plataforma adicional na LC-1”, disse o fundador e CEO da Rocket Lab, Peter Beck.

Em um terreno antes sem utilidade na região da Baía de Hawke, foi erguido um complexo com instalações privadas de controle de alcance, três salas de limpeza de satélite, um hangar de montagem de foguetes que pode processar vários veículos para lançamento de uma vez só , escritórios administrativos e, agora, duas plataformas de lançamento orbitais.

Electron foi o segundo foguete americano lançado em 2021

Dos atuais 23 lançamentos do foguete Electron até agora, 20 foram bem sucedidos. O veículo tem 18 m de altura e foi projetado para veículos pequenos satélites para uma órbita de baixa da Terra.

Originalmente, a 24ª missão do Rocket Lab estava programada para levar um lote de dois satélites de imagem da Terra da BlackSky em 4 de fevereiro, mas o cliente solícito no pace adicional por razões desconhecidas.

Com 23 lançamentos, o Rocket Lab Electron foi o segundo foguete norte-americano mais lançado em 2021. Imagem: Rocket Lab/Divulgação

Com o adia, a Rocket Lab conseguiu não lançar apenas a construção da nova plataforma de mas também preparar um foguete Electron para lançar a outro cliente da mesma.

Beck se diz da trajetória da empresa nos últimos anos. “Mesmo com somente um native no complexo de lançamento, o Electron rapidamente se tornou o segundo foguete mais lançado do ano americano [2021]. Agora, temos dois locais no complexo de lançamento e um terceiro na Virgínia. Believe o que três bases em dois continentes podem fazer para manter o cronograma, a flexibilidade e a capacidade de resposta para operadoras de satélite em todo o mundo”.

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