Exclusivo-EUA deve anunciar aumento de pessoal na embaixada de Havana para processar vistos – fontes Por Reuters

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© Reuters. FOTO DE ARQUIVO: Um segurança do lado de fora da Embaixada dos EUA em Havana, Cuba, 12 de dezembro de 2017. REUTERS/Alexandre Meneghini/Foto de arquivo

Por Patricia Zengerle, Brian Ellsworth e Matt Spetalnick

WASHINGTON (Reuters) – O governo Biden deve anunciar ainda nesta semana um plano para reforçar sua equipe na embaixada dos Estados Unidos em Havana para restaurar o processamento de vistos para cubanos que estava amplamente suspenso desde a era Trump, pessoas familiarizadas com o assunto disse à Reuters.

O envio de funcionários consulares adicionais para Havana, resultado da revisão contínua de um ano da política do presidente Joe Biden sobre a Cuba liderada pelos comunistas, marcaria uma fase inicial de flexibilização dos limites estritos aos vistos impostos pelo ex-presidente Donald Trump.

O Departamento de Estado de Trump reduziu drasticamente a equipe da embaixada em 2017 após uma série de “incidentes de saúde anômalos” que ficaram conhecidos como “síndrome de Havana”. As doenças inexplicáveis ​​afetaram primeiro os funcionários dos EUA na capital cubana e depois surgiram em outras partes do mundo.

Não houve relatos recentes de incidentes em Havana.

A redução praticamente interrompeu o processamento de vistos para cubanos que, em muitos casos, procuram emigrar ou viajar para os Estados Unidos para se reunir com as famílias. Coincidiu com a reversão de Trump de uma reaproximação histórica que seu antecessor, Barack Obama, supervisionou entre os Estados Unidos e Cuba, o antigo inimigo de Washington na Guerra Fria.

As duas pessoas familiarizadas com o assunto não quiseram ser identificadas porque não estavam autorizadas a divulgar detalhes. Um disse que o plano deve ser anunciado já na quinta-feira por diplomatas americanos de alto escalão em Havana.

Um porta-voz do Departamento de Estado disse que o governo está comprometido em “explorar opções para garantir pessoal adequado na Embaixada dos EUA em Havana”, mantendo a segurança. “Essas opções podem incluir o envio de pessoal temporário e de longo prazo”, acrescentou o funcionário, recusando-se a dar detalhes.

O governo cubano não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Não se sabe imediatamente quantos funcionários seriam adicionados e em quanto tempo chegariam, mas as fontes disseram que se concentrariam em um enorme acúmulo de pedidos de visto. Havia mais de 90.000 cubanos na “lista de espera da imigração” em novembro, segundo os últimos números do Departamento de Estado.

Na era Trump, o processamento dos vistos dos cubanos havia sido transferido para a embaixada dos EUA na Guiana, para onde poucos cubanos podiam viajar.

O secretário de Estado adjunto para o Hemisfério Ocidental, Brian Nichols, disse a parlamentares durante uma audiência em 3 de fevereiro que o governo enviaria “funcionários consulares temporários para Havana em um futuro não muito distante”, mas não deu detalhes.

REMESSAS

Mesmo com o esperado anúncio da embaixada desta semana, o governo Biden provavelmente não fornecerá mais clareza por enquanto sobre quaisquer planos para facilitar o fluxo de remessas para Cuba que foram severamente restringidos sob Trump. O dinheiro enviado por cubano-americanos para famílias na ilha serviu como uma tábua de salvação financeira para eles.

“Essa decisão ainda está suspensa”, disse uma das fontes.

Nichols testemunhou no mês passado que as recomendações sobre remessas estavam nas mãos da Casa Branca e “aguardamos sua decisão”.

Biden, que atuou como vice-presidente de Obama, prometeu durante a campanha eleitoral de 2020 contra Trump voltar a se envolver com o governo de Cuba.

Mas o governo Biden impôs sanções a autoridades e forças de segurança cubanas em resposta à repressão de Havana aos manifestantes em julho, e desde então impôs novas medidas sobre o processo de Cuba contra centenas de manifestantes presos.

As autoridades de Biden estão cientes de que qualquer flexibilização das restrições a Cuba pode levar a consequências políticas dos conservadores cubano-americanos. Estes últimos formam um grande bloco eleitoral no sul da Flórida e apoiaram principalmente as políticas duras de Trump em relação a Cuba, ajudando-o a conquistar o importante estado decisivo no ano passado.

Mas é menos provável que a retomada do processamento de vistos na embaixada provoque uma reação política séria, já que vários legisladores cubano-americanos, tanto democratas quanto republicanos, apoiaram a ideia.

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