Cientistas podem ter observado uma primeira “kilonova” pela vez

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É nós que tenhamos observado, possível pela primeira vez na astronomiaos efeitos de uma “kilonova”, uma explosão estelar maior que uma “nova”, mas inferior que uma “Super Nova”, segunda definição resumida.

Essencialmente, uma kilonova ocorre quando duas estrelas de nêutrons se fundem, gerando um brilho tão intenso que chega a ser até mil vezes que uma nova comum. No estudo deste exemplo, o evento foi nomeado “GW170817”.

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Emissões de raios-x decorrentes de uma fusão de duas estrelas de nêutrons podem ter desencadeado uma "quilonova"observada pela primeira vez por astrônomos americanos
Emissões de raios-x decorrentes de uma fusão de duas estrelas de nêutrons podem ter desencadeado uma “kilonova”, observada pela primeira vez por astrônomos americanos (Imagem: Northwestern University/Reprodução)

Os cientistas da Northwestern University identificaram uma fonte de raios-x que, eles acreditam, consiste de destroços cósmicos da fusão entre as duas estrelas. Essa fusão gerou um choque similar à onda por um avião supersônico Esse choque superaqueceu os materiais próximos, gerando como proteção de raios-x, em um evento conhecido como “resplendor de kilonova”.

“Nós, nós, desconhecidos, neste estudo dos efeitos posteriores à fusão de duas estrelas de nêtrons”, disse Aprajita Hajela autora primária da Física e estudantes de ingresso no território do Departamento de Northwestern. “Estamos olhando para algo novo e extraordinário pela primeira vez. Isso nos dá a oportunidade de estudar e compreender novos processos físicos, os quais nunca antes foram observados”.

O GW170817 ocorreu, desde o início, em agosto de 217, e cientistas de todo o mundo a seguir observando seus observações. Essa foi a primeira estação de estrelas de nêutrons projetada por radiação eletromagnética e ondas gravitacionais.

Por meio do Observatório Chandra de Raios-x, os pesquisadores vinham olhando para os raios vindos de um jato de luz se movendo na quase direção de um jato de luz velocidade da luz, produzido pela fusão das estrelas. A partir de 20201, esse jato começou a se apagar e, entre março e dezembro de 2020, perceberam que essa redução de luz parou, e como os raios-x mudaram, mudaram.

“O fato dos raio-x pararem de sumir rapidamente era nossa melhor evidência de que além do jato vinha sendo detectado nessa mesma fonte”, disse Margu, astrofísica da Universidade da Califórnia-Berkeley e autora sênior sênior. “Uma fonte completamente de raios-x parecia ser necessária para explicar ou observar diferentes”.

Uma das duas possibilidades era uma kilonova. A outra seria um buraco negro formação pela montagem, com as materiais caindo nele. Tanto uma possibilidade como a outra são inéditas na ciência.

O que nós vamos fazer agora é observando o evento a fim de distinguir qual das duas possibilidades corresponde a esse caso. Enquanto isso, o estudo completo disponível com no Cartas de jornais astrofísicos.

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